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Futur, Industrie automobile, Innovation

La voiture autonome - quand les véhicules n'auront plus besoin de conducteur?

04 décembre 2019

Aujourd'hui, les plus grandes entreprises de motorisation participent à une course technologique acharnée qui changera à jamais notre façon de voyager. Les véhicules autonomes doivent être plus qu'un moyen de transport sûr – à l'avenir, leurs intérieurs pourront servir de bureaux, de salles de loisirs et même de repos.

Les voitures autonomes vous permettront de lire un livre en voyage.
Les voitures autonomes vous permettront de lire un livre en voyage.

Malgré les apparences, les véhicules autonomes sans conducteurs, qui circulent dans les rues, n’est pas encore une réalité. Des constructeurs automobiles, tels que Volvo, Tesla et Ford, ont annoncé qu'ils développeraient de tels véhicules intelligents d'ici 2021. Dans seulement deux ans, on pourra voir apparaître ces véhicules autonomes de niveau quatre mais pour le moment, les travaux sont toujours en cours. Le constructeur suédois, Volvo, a déjà présenté un concept de voiture autonome du futur dans lequel on pourra se détendre, par exemple ou dormir tout au long du voyage. À son tour, General Motors prévoit de construire un véhicule intelligent conçu sans volant ni autres commandes manuelles. Bien que l'idée de confier un contrôle total à l'intelligence artificielle puisse sembler controversée, de nombreux experts soulignent que cela permettra d'améliorer considérablement la sécurité sur les routes.

Qu'est-ce qu'un véhicule autonome? L'origine de l'idée 

Les voitures autonomes sont des véhicules qui se déplacent sans l’aide d'un conducteur. L’idée de véhicules autonomes alimente depuis longtemps l’imagination humaine - de l’inventeur de la Renaissance, Leonardo da Vinci, qui a créé le modèle d’un véhicule à ressort, en passant par des expériences avec des voitures à commande magnétique dans les années 50, jusqu'au prototype testé dans les années 80, contrôlé par un ordinateur connecté à une caméra externe. Cependant, l'histoire des voitures intelligentes que nous connaissons aujourd'hui commence avec la miniaturisation des appareils électroniques et l'introduction du GPS, qui leur permet de naviguer indépendamment dans l'espace. En principe, les options automatisées sont déjà disponibles dans la majorité des véhicules de classe moyenne et se sont suffisamment répandues pour que de nombreux conducteurs ne puissent plus s'en passer. De nouveaux concepts de mobilier d'intérieur pour voitures apparaissent constamment, utilisant notamment des pièces de voiture en PPE, qui révolutionneront notre façon de voyager.

Les voitures autonomes – Quels sont déjà les niveaux d'autonomie du véhicule? 

Les voitures autonomes équipées, entre autres, d'un appui-tête en PPE, répondent aux critères de sécurité les plus élevés.
Les voitures autonomes équipées, entre autres, d'un appui-tête en PPE, répondent aux critères de sécurité les plus élevés.

SAE International a mis en place un système permettant de classer les véhicules en fonction de leur degré d'automatisation, des véhicules de niveau 0 entièrement contrôlés par un humain à des véhicules autonomes de niveau 5. Les voitures de niveau 2, qui peuvent, par exemple, ajuster de manière autonome la vitesse et aider à diriger le véhicule dans certaines conditions, sont déjà disponibles aujourd'hui, mais le conducteur doit garder les yeux sur la route. Les voitures autonomes de niveau 3, qui ont déjà été testées dans la circulation routière, peuvent conduire de manière autonome sur la plupart des routes tracées, mais elles nécessitent toujours l’intervention du conducteur, qui doit faire attention et prendre le volant après avoir reçu la notification appropriée. Cependant, l'industrie automobile ne cesse pas ses efforts pour sortir la voiture autonome de niveau 4 dans les années à venir se déplacer de manière indépendante, sur les autoroutes et les routes principales, sans l’aide du conducteur, qui pourra même dormir sur son siège pendant le trajet. L'étape finale du développement de la voiture intelligente doit être le niveau 5, qui fonctionne de manière totalement autonome, quel que soit le type de route, toutefois, l'option d'une prise en charge humaine par les contrôles est autorisée. 

Les voitures autonomes, l'avenir des transports

Selon certaines estimations, près de 1,25 million de personnes meurent chaque année dans des accidents de la route. Une voiture intelligente, dotée d'un réseau de capteurs, doit être en mesure de mieux évaluer les conditions variables dans l'environnement qu'un conducteur, qui souvent ne maintient pas l'attention appropriée, par exemple, quand on parle au téléphone. Les visionnaires de l'industrie automobile soulignent un autre avantage, à savoir la possibilité de mieux utiliser le temps passé à voyager. Au lieu de focaliser l'attention sur la route, ce temps peut être utilisé pour d'autres activités, par exemple, lire ou dormir. Étant donné que les véhicules autonomes ne nécessiteront pas de conducteur, les géants de la technologie tels que Uber ou Google y voient une excellente opportunité de développement. Un taxi électrique intelligent sera en mesure de prendre un voyageur à son domicile, de le conduire à un emplacement souhaité, de se rendre à une station de charge, puis de répondre au prochain appel via une application dédiée. Certaines sociétés du secteur de l’automobile et fabricants de pièces d’automobile de niveau 1 travaillent déjà ces solutions qui répondront aux divers besoins des utilisateurs. La technologie permettant déjà une production facile et respectueuse de l'environnement de pièces durables et très légères de l'équipement des voitures autonomes du futur consiste à mouler des matières plastiques expansées telles que le PPE ou le PSE. 

Lire plus:  La voiture du futur – comment réduire la consommation de carburant?  

Intérieurs de véhicules autonomes et nouveaux matériaux

Le polypropylène expansé peut être utilisé pour fabriquer des garnitures de siège arrière très légères.
Le polypropylène expansé peut être utilisé pour fabriquer des garnitures de siège arrière très légères.

La configuration intérieure d'une voiture dans laquelle il n'y a pas de cabine conducteur peut être complètement réaménagée. Les concepts présentés jusqu'à présent comprennent des sièges de voiture mobiles et pivotants, des sièges disposés des deux côtés et un plateau extensible. Les concepteurs de la marque Volvo ont même présenté un véhicule autonome pouvant jouer le rôle de chambre à coucher mobile sur de plus longues distances. La conception de l'intérieur d'une voiture sans conducteur avec des composants servant de meuble nécessitera de nouvelles solutions matérielles qui n'augmentent pas son poids, tout en offrant une sécurité et un confort optimaux. Ces capacités sont fournies par les plastiques expansés fabriqués dans les usines de Knauf Industries Automotive - polypropylène expansé (PPE) et polystyrène expansé (PSE). Dans le processus d'expansion, nous sommes en mesure de contrôler avec précision la densité de la matière première, en obtenant des proportions idéales entre la résistance au choc et la résistance à la déformation d'une pièce automobile et son poids. Les composants en PPE ont d'excellentes propriétés d'absorption des chocs et d'isolation thermique et peuvent facilement être associés à d'autres matériaux, ce qui nous permet de fournir des solutions complètes pour les véhicules autonomes du futur. La flexibilité du plastique expansé permet également de concevoir et de fabriquer des composants aux formes complexes, pouvant être fabriqués en un seul processus de production. Cela ouvre de vastes possibilités d'expérimentation sur la conception et la fonctionnalité des équipements automobiles.

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