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Industria 4.0, Industria automotriz, Cadena de suministro

¿Qué es el Lean SCM y cuáles son sus beneficios para la industria automotriz?

05 julio 2021

El Lean Supply Chain Management (Lean SCM en su versión abreviada), conocido también como gestión ajustada de la cadena de suministros, es un sistema de trabajo que está recibiendo cada vez más atención por parte de las grandes marcas de automóviles. Principalmente, por su alta capacidad para optimizar los procesos de producción relacionados con la industria automotriz. Las ventajas de la adopción de este sistema, que trata de eliminar todos aquellos procesos que no aportan valor al cliente final, son muy notables e interesantes.    

¿Qué significa la gestión ajustada de la cadena de suministro?

El Lean SCM se fundamenta en la aplicación de una serie de principios básicos en la filosofía y forma de trabajar enfocados en prescindir de todos aquellos procesos que no aportan un beneficio (valor) al cliente final. Por lo tanto, lo único que hacen es aumentar el coste de fabricación del producto. En definitiva, el Lean Supply Chain Management tiene como principal objetivo reducir y optimizar los costos de producción, distribución y logística tanto como sea posible. 

Para alcanzar los principios del modelo Lean SCM, lo primero que se debe hacer es analizar qué procesos pueden eliminarse o mejorarse, con el fin de lograr la mejor alineación entre el producto final y las necesidades del consumidor. Con la aplicación del método Lean SCM lo que se busca es fabricar un producto que satisfaga al cliente y entregárselo en las mejores condiciones y en el menor tiempo posible. Todo ello, evitando sobrecostos y gastos superfluos. El Lean SCM se caracteriza también por su enfoque flexible a la hora de implementar nuevas soluciones, con el fin de poder satisfacer las demandas de un mercado muy cambiante y dinámico.

La gestión ajustada de la cadena de suministro no supone, únicamente, una buena oportunidad para mejorar la rentabilidad de la producción y cumplir con las fechas de entrega de los pedidos. Permite también alcanzar objetivos ecológicos y de Responsabilidad Social Corporativa (RSC). El modelo de cadena de suministro ajustada elimina los procesos redundantes y agiliza las operaciones clave para maximizar la eficacia, la eficiencia y el rendimiento, lo que lo convierte en un método óptimo para las empresas de la industria automotriz. El sector de la automoción se caracteriza por una demanda estable de los clientes finales y por la introducción de nuevas soluciones en intervalos relativamente cortos. También es importante que los productos fabricados puedan usarse durante muchos años, tanto en lo que respecta a componentes individuales como para vehículos completos.

Fundamentos del planteamiento Lean SCM

La gestión de la cadena de suministro aborda tres etapas separadas que, en conjunto, acaban configurando el proceso completo de la producción de un producto y su comercialización: 

  • Producción. Incluye todas las actividades destinadas a fabricar un producto acabado, preparar la propia línea de producción y cuestiones como la creación de moldes o el perfeccionamiento de los diseños. En esta etapa, el modelo Lean SCM aporta ventajas como: identificación y eliminación de errores de producción, aumento de la eficiencia para  satisfacer las expectativas del mercado y aporte de rapidez y flexibilidad a la hora de implementar soluciones de mejora.
  • Logística. El método Lean SMC permite una gestión eficaz de la cadena de suministro y la rápida solución de problemas derivados de la sobreproducción o el suministro de componentes. Es importante que toda la red logística se gestione adecuadamente para cumplir con los requisitos de flexibilidad y eficiencia.
  • Distribución. Los productos terminados deben distribuirse a los clientes finales de manera adecuada. En esta última etapa, el método Lean SCM ayuda a garantizar que la logística y la producción responda a las necesidades actuales del mercado, así como a cumplir los objetivos de la empresa.

Ver también: Costes de producción - ¿Cómo optimizarlos en la industria automotriz? ¿Cuáles son las propuestas de ahorro en la cadena de suministro?

¿Cómo implementar el método Lean SCM en la estrategia de una organización?

Existen diversas maneras de adaptar el modelo de gestión ajustada de la cadena de suministro a las estructuras de una organización. Un  método muy recomendable es comenzar el proceso analizando detalladamente cómo están funcionando hasta el momento las tareas clave de la cadena de suministros. De esta forma, es  posible detectar los puntos críticos que ralentizan el sistema, conocidos como cuellos de botella, y qué procedimientos son absolutamente innecesarios. 

Conocer lo mejor posible cómo funciona la cadena de suministro actual y realizar un análisis de los procesos individuales nos va a servir de gran ayuda para decidir e implementar acciones de mejora. El conocimiento de la dinámica del mercado permite el desarrollo de circuitos logísticos flexibles que nos sirvan para gestionar los picos de demanda, garantizando así la estabilidad en todos los niveles de la cadena de suministro. Otro factor a tener en cuenta es que el Lean SCM no solo está destinado a cumplir los objetivos de la organización, sino también a satisfacer las necesidades y expectativas del cliente. Por lo tanto, durante el análisis se deben determinar cuáles son los factores que están proporcionando, hasta ahora, el mayor valor para los clientes.

Una última cuestión de gran importancia a la hora de implementar nuevas soluciones en la cadena de suministros es tratar de predecir sus posibles efectos y realizar, continuamente, acciones de análisis y monitorización. Así se evitan riesgos que puedan afectar negativamente al suministro de productos acabados o componentes. Otro aspecto muy positivo del método Lean SCM es que la experiencia que se consigue con su implementación genera nuevas oportunidades para lograr mejoras adicionales en, prácticamente, todos las ámbitos de la empresa.

Ver también: Control de calidad y mejora continua: las claves de Knauf Industries en la producción de componentes plásticos para la industria de la automoción

La gestión ajustada de la cadena de suministro requiere de proveedores y socios de confianza

Las empresas que deciden implementar un modelo de gestión ajustada de cadenas de suministro deben contar con proveedores y socios con una filosofía de trabajo alineada con este método. Y también con la suficiente solvencia y experiencia para implementarlo. Knauf Automotive es una de las empresas del mercado de la automoción que cumple plenamente con estos requisitos. A través del entendimiento de los principios del Lean SCM por parte de las diversas empresas implicadas y de su implementación conjunta, es posible mejorar cada proceso.  Desde la producción hasta la distribución, pasando por la logística. Nuestro amplio conocimiento y experiencia nos permiten trabajar conjuntamente de una manera que beneficia a ambas partes. La gestión ajustada de la cadena de suministro es una parte integral de nuestra producción de componentes de automóviles y de nuestra forma de entender la logística.

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