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Industria automotriz, Management in industry, Trabaja en Knauf

La industria automotriz en Polonia: ¿qué producimos y quiénes son nuestros clientes? ¿Cómo es el mercado automovilístico en Europa?

11 julio 2020

Aunque Polonia no tiene su propia marca de automóviles, hoy en día es una de las mayores zonas de producción europea de piezas de automoción para los principales actores del sector automovilístico. La industria automovilística es uno de los pilares más fuertes de la economía polaca, que en 2019 generó el 8% del PIB y el 21% del valor de las exportaciones. La crisis de la pandemia ha tenido muchos efectos negativos en este sector. Comentamos con Michał Matuszewski, director de la planta de Industrias Knauf en Wrocław, sobre la situación actual de la industria automotriz y la estrategia de las empresas de automoción en la era COVID-19.

La industria automotriz suele describirse como el segundo sector más importante de la economía polaca, que genera casi el 15% de sus exportaciones. ¿En qué nos especializamos y qué nos hace atractivos para los inversores extranjeros?

Polonia es actualmente el principal proveedor de componentes y piezas en Europa. En mi opinión, el atractivo de nuestro país como principal proveedor de la industria automotriz se debe a una óptima correlación entre tres factores: una ubicación favorable, un alto nivel de competencia de los empleados y unos costos laborales relativamente bajos. Las empresas ubicadas aquí son conocidas por su calidad y la inversión en tecnologías innovadoras. 

Fábrica de Knauf Industries en Wrocław - producción para la industria automotriz.
Fábrica de Knauf Industries en Wrocław - producción para la industria automotriz.

Knauf Industries es uno de los ejemplos que lo confirman. Nos especializamos en dos de las tecnologías de transformación de plásticos más comunes para la industria automotriz: la inyección de materiales termoplásticos y el moldeo a presión de EPP y EPS. Suministramos componentes plásticos moldeados tanto para el interior de los coches, que tienen una función estética, como piezas estrictamente técnicas utilizadas en las estructuras exteriores de los vehículos. Utilizamos la tecnología de moldeo a presión de piezas hechas de plásticos expandidos, que actualmente son muy populares en la industria del automóvil. 

A partir de polipropileno expandido (EPP) fabricamos, entre otras cosas, cajas de herramientas ligeras y muy duraderas, núcleos de parachoques y asientos mecánicamente resistentes, así como envases retornables para el transporte (ERT) de productos sensibles. Además, nuestros envases y embalajes de EPS proporcionan una excelente protección para las baterías de los automóviles. La proximidad geográfica a nuestros clientes ubicados principalmente en la República Checa y Alemania hace que las entregas sean rápidas, puntuales y sus costos sean relativamente bajos, lo que nos permite presentar la atractiva oferta de precios.

Se ha hablado mucho del desarrollo de la industria automovilística polaca en los últimos años. ¿De qué se trata? 

Las plantas de producción polacas se están modernizando intensamente e introduciendo cambios hacia la Industria 4.0, que consisten en la digitalización de los procesos y en una mayor automatización. Por ejemplo, el año pasado en la fábrica Wrocław se puso en marcha una nueva línea de producción de componentes de polipropileno expandido (EPP). Gracias a las modernas tecnologías que utilizamos, podemos ofrecer a nuestros clientes componentes listos para su uso, como por ejemplo piezas de varios componentes, cuyos elementos individuales producimos "en casa", lo que da a nuestros clientes una garantía del 100% de la calidad y la conformidad del producto final con el pedido, independientemente de su complejidad.

Además de la digitalización y la automatización de la producción, la electromovilidad es otro pilar fundamental del desarrollo de la industria automotriz en Polonia. Esto se puede observar en la región de la Baja Silesia, donde las inversiones para la producción de baterías para coches eléctricos están aumentando. 

¿Cuál fue el impacto de la epidemia de coronavirus en la industria del automóvil en Polonia?

Los efectos más evidentes de la pandemia incluirían la interrupción de la producción y las restricciones a la movilidad, lo que a su vez provocó una importante disminución de la demanda de automóviles nuevos. Muchos fabricantes también han tenido que hacer frente a la interrupción del suministro de componentes debido al cierre de las fronteras y a la suspensión de la producción - el automóvil está compuesto por decenas de miles de piezas diferentes, la falta de alguna de ellas hace que se detenga toda la línea. En nuestra fábrica, después de un mes de cierre, continuamos la producción para los clientes. Pero tuvimos que pasar de siete días de trabajo a sólo cinco días. 

Michał Matuszewski, director de la fábrica de Knauf Industries en Wrocław.
Michał Matuszewski, director de la fábrica de Knauf Industries en Wrocław.

Nuestros clientes también incluyen fabricantes de camiones, cuyo futuro depende del negocio ampliamente definido. Si, como predice la OCDE, la disminución de la producción mundial es del 20-25%, la demanda de servicios de transporte y, por consiguiente, la demanda de nuevos camiones también disminuirá. Es de esperar que cada vez más sectores de la economía comiencen a reactivarse, lo que también permitirá que la industria automotriz se recupere.

La industria automovilística polaca se basa en gran medida en las exportaciones. ¿Cómo es el mercado automovilístico en Europa?

En la actualidad, los países europeos se encuentran en diferentes etapas de la epidemia, por lo que el ritmo de descongelación de los distintos sectores de las economías y la dinámica de la demanda también son diferentes. Los mayores clientes de las empresas polacas del sector de la automoción se encuentran en Alemania y en la República Checa, cuyas economías están volviendo a funcionar con normalidad. En general, todos nuestros clientes ya han puesto en marcha sus plantas, aunque sus producciones son mucho menores que las previstas antes de la pandemia. Las mayores caídas se registran en los pedidos de piezas de automóviles de los segmentos E y superiores, mientras que los segmentos A, B y C parecen mucho más prometedores.

¿Cómo responde Knauf Industries Automotive a las necesidades de los clientes durante la epidemia de COVID-19?

La producción y la entrega a nuestros clientes es normal y podemos aceptar nuevos pedidos en cualquier momento. También tenemos suficiente capacidad de producción para empezar a procesar los pedidos de cualquier fabricante que tenga problemas con sus proveedores actuales. Por supuesto, hemos implementado todas las normas de seguridad necesarias. En nuestra planta utilizamos todos los equipos de protección personal recomendados - hay varios lugares en la sala para la desinfección regular de las manos y cada empleado está obligado a medir la temperatura corporal antes de entrar en la sala. De esta manera, cuidamos la salud de la tripulación y aseguramos un proceso de producción sin problemas. 

Nuestros clientes actuales y potenciales pueden contar con entregas ininterrumpidas y la seguridad de los contratos concluidos también debido a nuestra muy alta estabilidad financiera. Tenemos una cartera de clientes diversificada y pertenecemos al Grupo Knauf global, lo que nos da una considerable independencia de las crisis temporales, tanto a escala local como sectorial. 

¿Cómo cree que cambiará la industria automotriz después de la epidemia de coronavirus?

Por el momento, es difícil construir cualquier pronóstico específico. La industria automovilística volverá a funcionar de forma regular durante mucho tiempo. Los análisis de IHS Markit muestran que la caída de las ventas de coches en Europa en 2020 podría ser llegar al 27%, y en 2021 al - 18%, en comparación con 2019. Estas cifras dependen en gran medida de los factores ya mencionados, como la demanda de coches y bienes de consumo en general. A esto hay que añadir el hecho de que los productores siguen cargando con las restricciones impuestas por la Unión Europea.

Cabe esperar que el ritmo de desarrollo de la electromovilidad se ralentice, lo que será el resultado no sólo del agotamiento de los fondos de las empresas automovilísticas para inversiones, sino también de la reducción de la demanda de nuevas tecnologías. Sin el apoyo de los gobiernos nacionales para la compra de automóviles, el declive se hará sentir mucho en la industria. Nosotros, en Knauf Industries continuaremos con nuestra política de inversiones previamente planificadas. Enriquecemos nuestro parque de máquinas en la planta de producción de Wroclaw con equipos de última generación para la producción de piezas con EPP, junto con un seguimiento completo de los resultados de la producción. Queremos estar preparados para asumir nuevos retos de producción en todo momento, incluso cuando la industria y la economía se hayan estabilizado para siempre.

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