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Calidad, Industria automotriz, Lean manufacturing

¿Cómo implementar métodos clave de lean manufacturing?

21 diciembre 2021

El lean manufacturing o producción ajustada es uno de los métodos más efectivos y rentables de gestionar la producción. La base de esta metodología son las llamadas 5S: Sort (clasificar), Set in order (ordenar), Shine (brillar), Standarize (estandarización) y Self-discipline (autodisciplina).

¿Qué es la producción ajustada y por qué es tan importante para las empresas?

La producción ajustada es un sistema de gestión que busca, principalmente, optimizar la producción mediante la eliminación de procesos innecesarios y recursos desperdiciados. De esta forma, se intenta conseguir que los métodos de producción se adapten al número de pedidos y al stock actual de productos.

Comprender y adoptar los principios de la producción ajustada es cada vez más importante para las empresas. Para obtener ventaja sobre sus competidores e, incluso, mantenerse a flote en un mercado cada vez más global y complejo, las empresas deben reducir los costos y aumentar el volumen de producción. Un objetivo complejo que puede lograrse gracias al lean manufacturing.

La producción ajustada permite optimizar el funcionamiento de las empresas y hacer avanzar sus operaciones a un nivel superior en cuanto a rentabilidad, eficacia y productividad. Para ello es necesario seguir una serie de principios relativamente simples, pero de gran importancia.

Una implementación exitosa de los principios de producción ajustada da como resultado la creación de un sistema integral, lo que hace posible influir en los indicadores directos que describen el nivel de productividad de la empresa, así como crear una cultura de trabajo adecuada. Esto permite grandes beneficios, como optimizar costes de producción y aumentar la calidad de los componentes fabricados. La producción ajustada se adapta perfectamente a la realidad actual de los negocios, que requieren una cantidad considerable de flexibilidad por parte de los empresarios.

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Un poco de historia sobre lean manufacturing

Aunque el término lean manufacturing o producción ajustada se empezó a utilizar hace relativamente poco tiempo, su origen se remonta a mediados del siglo XX. Concretamente, en la fábrica japonesa Toyota, que a su vez se inspiró en algunos elementos de Ford, la mítica factoría estadounidenses de automoción.

El artífice de la idea fue Eijji Toyoda, presidente y director de Toyota desde 1967 a 1994. A partir de aquí, se desarrollaron los principios de una nueva metodología, que se convirtió en precursora de la producción ajustada denominada Toyota Production Systems. Por tanto, la marca japonesa Toyota puede considerarse pionera en este enfoque.

La producción ajustada está estrechamente relacionada con la gestión de los procesos de producción en la industria de la automoción, aportándole mucho valor. En primer lugar, el lean management facilita a los fabricantes de coches el poder adaptarse a un mercado muy competitivo y en constante cambio.

Otro beneficio es que, al eliminar elementos innecesarios del proceso, se reduce el riesgo de errores o defectos de producción, lo que puede acarrear pérdidas considerables cuando se trata de componentes avanzados, complejos y costosos.

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¿Cuáles son los principios de las 5S en la producción ajustada?

Uno de los fundamentos de la producción ajustada son los principios de las 5S, que provienen de las primeras letras de las palabras en inglés, los cuales se refieren a cinco actividades para crear un lugar de trabajo seguro y organizado. Lo importante es que esta metodología y su implementación involucra prácticamente a todos los profesionales y departamentos de la empresa. Estos son los 5 principios:

  • Clasificar (Sort). La introducción de la producción ajustada debe iniciarse con la identificación del valor. La empresa ha de determinar, con precisión, qué requieren los clientes y, a continuación, eliminar lo que no sea necesario para satisfacer sus necesidades.
  • Ordenar (Set in order). Todo debe tener un lugar y un propósito específicos. De esta forma, se puede reducir cualquier esfuerzo innecesario de los trabajadores. Cada elemento necesario en la producción debe estar bien descrito y ser de fácil acceso.
  • Brillar (Shine). Este es un principio que incluye no solo la limpieza del lugar de trabajo, sino también la responsabilidad de su mantenimiento, es decir, determinar qué se debe limpiar, cuándo hacerlo, cómo hacerlo y quién debe hacerlo. Al mismo tiempo, es una buena idea realizar un seguimiento de las averías y posibles problemas con las máquinas. Este enfoque tiene muchos beneficios: los empleados se sienten más seguros y, al mismo tiempo, más responsables de su lugar de trabajo.
  • Estandarización (Standardize). Preparación e implementación de reglas (estándares) específicas, simples y, generalmente, descritas visualmente para los puntos mencionados anteriormente.
  • Autodisciplina (Self-discipline). Este es un principio que afecta tanto a la preservación de los principios anteriores, como al desarrollo continuo de la cultura de la empresa. La clave es involucrar a todos los empleados en el proceso de las 5S.

Los beneficios de la producción ajustada

Las técnicas de producción ajustada hacen posible no solo aumentar el rendimiento, sino también potenciar el uso de las máquinas para lograr más eficacia, así como reducir la cantidad de artículos innecesarios, liberando así espacio de almacenamiento.

Además, la gestión de la empresa se vuelve mucho más sencilla, especialmente cuando se utilizan simultáneamente herramientas y métodos adaptados a la producción ajustada. Estos incluyen el principio kaizen: introducción continua de pequeños cambios, que mejoran gradualmente el funcionamiento de la empresa.

Es importante prestar atención al método de control de producción, también llamado kanban, que consiste en almacenar recursos. El objetivo es que las entregas de nuevos componentes puedan tener lugar prácticamente de forma inmediata, tras la demanda de un determinado producto.

Otro factor clave es determinar el desperdicio de la producción ajustada, es decir, los elementos sin utilidad, que deben eliminarse. La base para la exitosa aplicación de este paso es la clasificación apropiada de elementos innecesarios o partes del proceso.

¿Cómo implementar la producción ajustada? El ejemplo de Knauf Automotive

La incorporación de los principios de la producción ajustada en las operaciones de las empresas parece, a simple vista, simple. Sin embargo, requiere del desarrollo y la mejora continuos, tanto de los productos como de la organización, de una empresa.

Por eso, vale la pena seguir el ejemplo de empresas que han usado con éxito estas estrategias durante mucho tiempo, como por ejemplo Knauf Automotive. Somos una de las empresas del mercado de la automoción que mejor comprende los requisitos y principios de la producción ajustada. Como resultado, hemos sido capaces de mejorar nuestro trabajo en todas las etapas, desde la fabricación, pasando por la logística, hasta la distribución.

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