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Industrie automobile, Les mousses plastiques, Mobilité verte, Batteries automobiles

Nouvelles tendances dans la fabrication des sièges automobiles

03 avril 2021

Les sièges automobiles remplissent deux fonctions très importantes lors de la conduite : la sécurité et le confort. Les exigences croissantes des utilisateurs liées à la sécurité, au confort de voyage ou à l'esthétique, et le développement des nouvelles technologies amènent les fabricants à concevoir des sièges de plus en plus différents. L'une de technologies, qui exerce une influence décisive sur la forme future des sièges de voiture, est l'utilisation de matériaux en polypropylène expansé (PPE).

Une grande diversité et de nombreux segments sont proposés pour les sièges de voiture. En fonction du matériau, on peut distinguer les sièges en cuir, les sièges en tissu et les sièges en d'autres matériaux. En fonction de l'application et des utilisations, le marché est divisé en : sièges standard, sièges électriques, sièges ventilés et chauffants ou sièges pour enfants.

On peut distinguer, par exemple, les sièges pour les voitures de « particuliers » qui peuvent être produits dans différentes versions, en fonction de l'équipement de la voiture, les véhicules agricoles et les véhicules lourds. D'autres formes de sièges existent pour les petites citadines et leurs versions « plus sportives ». Cependant, il existe des normes auxquelles tous les sièges automobiles sont soumis, comme la sécurité, la première d'entre elles, qui prend de plus en plus d'importance.

Sièges de voiture plus légers et sécurité passive

Le siège enfant le plus léger du marché, fabriqué en PPE, conçu par la société Karwala
Le siège enfant le plus léger du marché, fabriqué en PPE, conçu par la société Karwala

Les deux fonctions de base des sièges de voiture sont le maintien du conducteur dans une position confortable pendant la conduite et sa protection en cas d'accident. Chaque élément du siège est important, à commencer par l’appuie-tête, qui stabilisent la section cervicale de la colonne vertébrale, en passant par les sièges et les dossiers, qui sont censés stabiliser la colonne lombaire et empêcher le corps du passager de se pencher sur le côté dans les virages, jusqu'aux ceintures de sécurité. Tous ces éléments doivent être fabriqués à partir de matériaux très résistants.

On cherche aussi à diminuer le poids du véhicule, ce qui permettra de réduire ses émissions. À cette fin, des alliages métalliques plus légers sont utilisés pour fabriquer l'armature du siège et des éléments en polypropylène expansé comme matériau de remplissage, qui peuvent représenter jusqu'à 40 % de l'ensemble du siège. Ce matériau combine résistance aux impacts, propriétés d'absorption et légèreté. Le siège enfant conçu par la société Karwala est le plus léger du marché. Il est fabriqué à l'aide de la technologie de surmoulage de l'usine Knauf Industries. Ce siège est l’exemple même de la capacité du PPE à protéger les passagers les plus fragiles. L'armature du siège en matière plastique a été entièrement noyé dans le PPE, ce qui a permis d'obtenir un produit parfaitement durable et confortable à l'usage, répondant aux exigences les plus strictes en matière de sécurité passive.

Lire plus:Le siège de sécurité pour enfant en PPE le plus léger du monde

Sièges chauffants automobiles

La tendance qui prend de plus en plus d’ampleur : les sièges dotés des fonctions de chauffage (ou refroidissement), qui offrent un plus grand confort de voyage. La demande croissante pour de telles solutions est liée non seulement aux attentes croissantes des utilisateurs en matière d'équipement modernes, mais aussi au développement du secteur des voitures électriques et hybrides, pour lesquelles l'économie d'énergie compte. Dans ce contexte, il convient de souligner que le polypropylène expansé présente d'excellentes propriétés d'isolation thermique. Appliqué aux sièges et aux dossiers, il permet de diriger les flux de chaleur ou de froid de manière « équilibrée ».

En outre, lorsqu'il est utilisé comme matériau pour le revêtement du plafond ou le panneau de porte, il empêche efficacement la transmission de l'énergie thermique dans l'habitacle en été et la fuite de la chaleur hors de la voiture en hiver, ce qui permet de maintenir une température intérieure stable en toute saison. Ces sièges modernes doivent occuper le moins d'espace possible et présenter le poids le plus faible. Les moulures formées à partir du PPE réduisent non seulement la masse du siège et permettent la fabrication de composants de n'importe quelle forme, mais elles peuvent également être combinées facilement avec d'autres matériaux.

Vers des sièges de voiture plus responsables

Les pièces de siège de voiture en mono-matériaux sont recyclables à 100 %.
Les pièces de siège de voiture en mono-matériaux sont recyclables à 100 %.

De plus en plus de conducteurs considèrent leur véhicule comme un élément reflétant leur style de vie, en accord avec la nature et l'écologie. Par conséquent, outre l'intérêt pour les technologies de propulsion alternatives, l'accent est mis de plus en plus sur l'utilisation de matériaux organiques dans les voitures, ou issus de la biomasse ou renouvelables.

Le développement de cette tendance est aujourd'hui visible surtout aux États-Unis. Les nouvelles technologies des matériaux permettent de remplacer les plastiques par des fibres de canne à sucre ou des joints fabriqués à partir de matières végétales. Le polypropylène expansé utilisé comme matériau de remplissage dans les sièges et dossiers de voiture s'inscrit parfaitement dans ces tendances car il est 100% recyclable et peut être réutilisé pour la fabrication d'autres éléments. En outre, son processus de fabrication nécessite des quantités minimales d'énergie et d'eau.

À quoi ressembleront les sièges des voitures autonomes ?

Dans l’avenir, les voitures autonomes ont-elles une réelle chance de changer le visage de la motorisation ? Ces véhicules qui n’ont pas besoin de conducteur se transformeront-elles en salon, en chambre à coucher ou en salle de conférence ? Si c’est le cas, les sièges ne serviront plus seulement à stabiliser le corps du conducteur lors de ses déplacements, mais ils joueront également le rôle de mobilier intelligent doté de fonctions multimédia. Le moulage du polypropylène expansé permet non seulement de produire des éléments de sièges multi-matériaux de n'importe quelle forme, mais aussi de les équiper de composants intelligents. Les éléments de fixation et les composants spéciaux fabriqués à partir de ce matériau sont déjà utilisés aujourd'hui dans les sièges de voiture pour diriger le câblage alimentant les différents écrans et les dispositifs Wi-Fi. Le polypropylène expansé absorbe parfaitement les chocs et empêche la surchauffe des éléments électroniques, garantissant ainsi leur protection efficace et des conditions de fonctionnement optimales.

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