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Industria automotriz, Las espumas plástica, Movilidad verde, Pack de baterías para automóviles

Nuevas tendencias en la fabricación de asientos de automóvil

23 marzo 2021

Descubre las implicaciones de los asientos en la seguridad del automóvil y las últimas tendencias en diseño y materiales de construcción.

Los asientos de los automóviles cumplen funciones muy importantes relacionadas con la seguridad y la comodidad de los viajes. Los crecientes requisitos de los usuarios y el desarrollo de tecnologías en automoción hacen que deban presentar propiedades cada vez más diversas, relacionadas con: la seguridad, el confort de viaje o la estética. Una de estas tecnologías, la cual influye de forma decisiva en la forma futura de las sillas de coche, es el uso de Polipropileno Expandido (EPP).

Los diferentes tipos de asientos de automóvil

Foteliki samochodowe
El asiento para niños más ligero del mercado fabricado en EPP diseñado por Karwala Company

Dentro del vasto mercado de la automoción, existe una  amplia diversidad de asientos de coche, los cuales se pueden clasificar de diferentes modos.

Dependiendo del material, se puede distinguir entre: los asientos de cuero, los asientos de tela y los asientos de otros materiales. Teniendo en cuenta la aplicación y las funciones, este mercado se divide en: asientos estándar, asientos con ajuste eléctrico, asientos ventilados y con calefacción o asientos para niños. 

La siguiente gran división se puede realizar según el tipo de automóvil: asientos para turismos, vehículos agrícolas y vehículos de carga pesada. Además, los asientos de automóviles de pasajeros se pueden fabricar en diferentes versiones, dependiendo del equipamiento del automóvil o de si se trata del modelo estándar o deportivo.

No obstante, a pesar de esta diversidad, existen normas y tendencias a las que están sujetas todos los asientos de los coches. La primera de ellas es la seguridad, una cuestión cada vez más importante.

Asientos de coche más ligeros y seguridad pasiva

Las dos funciones básicas de los asientos para el automóvil son: mantener una posición cómoda del conductor mientras conduce y también proteger la salud y la vida en caso de accidente. Cada elemento del asiento es significativo, comenzando con los reposacabezas, que estabilizan la sección cervical de la columna, pasando por los asientos y los respaldos, que sirven para estabilizar la columna lumbar y evitar que el cuerpo del pasajero se incline hacia los lados en las curvas y terminando con la seguridad integral que aportan los cinturones.

Todos los elementos que componen el asiento del automóvil deben estar fabricados con un material de gran resistencia. Al mismo tiempo, se persigue la disminución de peso, lo que servirá también para reducir las emisiones de los vehículos. Para ello, se utilizan aleaciones metálicas más ligeras para fabricar el armazón del asiento y elementos de EPP como material de relleno de espacios, lo que puede llegar a constituir hasta el 40% de todo el asiento. Este material combina la resistencia a los impactos y sus propiedades absorbentes con la ligereza.

Un ejemplo destacable de la gran capacidad para proteger a los pasajeros de un vehículo,  incluso a los más pequeños, es el asiento para niños más ligero del mercado fabricado por la empresa Karwala. Se trata de un modelo de asiento creado en la planta de fabricación de Knauf Industries mediante una innovadora tecnología de sobremoldeo. 

El diseño de este asiento infantil se compone de un armazón fabricado en material plástico, el cual se encuentra totalmente encajado y protegido por un componente de Polipropileno Expandido que lo envuelve completamente. Esto ha permitido fabricar un producto muy duradero y cómodo de usar, que cumple con los más estrictos requisitos en materia de seguridad pasiva.

Leer más: El asiento de seguridad infantil más ligero del mundo con EPP

Asientos de automóvil con calefacción y ventilación

Las últimas tendencias en la fabricación de asientos de automóviles es el uso de tecnologías que brindan una mayor comodidad de viaje mediante el ajuste del microclima, es decir, la incorporación de funciones de aire acondicionado y calefacción. La creciente demanda de estas soluciones de climatización para asientos de automóviles alcanza también a los automóviles eléctricos e híbridos, un sector donde el ahorro de energía cobra una gran importancia. En este contexto, vale la pena enfatizar que el Polipropileno Expandido presenta excelentes propiedades de aislamiento térmico. Aplicado a los asientos y respaldos, es un material que facilita la dirección de corrientes de calor o frío.

Otra ventaja del EPP es que, cuando se utiliza como material para el revestimiento del techo o el panel de la puerta, evita eficazmente la transmisión de energía térmica a la cabina en verano y el escape de calor del automóvil en invierno, lo cual permite mantener una temperatura interior estable en cada estación. Un requerimiento de los asientos de automóviles modernos es que ocupen el menor espacio posible y tener poco peso. En ese sentido, las molduras formadas a partir del EPP son de gran ayuda, ya no solo reducen la masa del asiento y permiten una producción rentable de componentes de cualquier forma, sino que también pueden combinarse fácilmente con otros materiales.

Hacia sillas de coche ecológicas

Komponent EPP do samochodu
Las piezas de un solo material para asientos de automóvil pueden reciclarse en un 100%

Cada vez más conductores consideran su coche como un elemento que debe reflejar su compromiso personal con la naturaleza y la ecología. Por lo tanto, además del interés en las tecnologías de propulsión alternativas, también hay una creciente demanda por la aplicación en la industria de la automoción de materiales orgánicos, veganos o renovables. El desarrollo de esta tendencia es, hoy en día, especialmente notable en los EEUU, donde ya se están aplicando nuevas tecnologías que permiten, por ejemplo, la sustitución de plásticos por fibras de caña de azúcar o juntas fabricadas de material de origen vegetal.

El Polipropileno Expandido utilizado como material de relleno en asientos y respaldos de automóvil encaja excelentemente en estas tendencias ecologistas, puesto que es 100% reciclable y se puede reutilizar para la fabricación de otros elementos. Además, su proceso de fabricación precisa de cantidades mínimas de energía y agua.

¿Cómo serán los asientos de los coches autónomos?

Aunque todavía es una apuesta de futuro, los coches autónomos ofrecen una oportunidad real de cambiar el rostro de la motorización. Los vehículos que, dentro de unos años, ya no requerirán la atención y la participación de un conductor se convertirán en salas de estar, dormitorios o incluso salas de conferencias transformadas y móviles. En este tipo de vehículos, los asientos ya no solo servirán para estabilizar el cuerpo del conductor durante el viaje, sino que también desempeñarán el papel de mobiliario inteligente con funciones multimedia. La versatilidad del Polipropileno Expandido lo convierte en un material con un gran potencial para producir componentes dotados de las funciones inteligentes necesarias para estos asientos de los coches del futuro. Los elementos de fijación y los canales de montaje especiales fabricados a partir de EPP ya se utilizan hoy en día en los asientos de automóvil para dirigir el cableado que suministra energía a varias pantallas y dispositivos wifi. El Polipropileno Expandido absorbe de manera excelente los golpes y evita el sobrecalentamiento de los elementos electrónicos, asegurando así su protección efectiva y las condiciones de funcionamiento ideales.

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