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Componentes moldeados por inyección, Materiales, Las espumas plástica

Ventajas del uso de EPP y EPS en la fabricación del chasis de un automóvil

28 abril 2022

La industria de la automoción está respondiendo con gran rapidez y eficacia a la incorporación de nuevos materiales que hacen posible la fabricación de componentes que combinen ligereza y resistencia, y que además sean versátiles, flexibles y rentables. El polipropileno expandido (EPP) y el poliestireno expandido (PPS) son dos materiales que cumplen a la perfección con estos requisitos. Por esta razón, cada vez son más utilizados en la construcción de una gran variedad de componentes del automóvil, entre ellos la propia estructura interna o chasis. 

El chasis del vehículo: la importancia de fabricarlo con los materiales adecuados

El chasis es la base del vehículo sobre la que se instalan los elementos que lo conforman. Se trata de la estructura interna que sostiene el resto de elementos, como la carrocería, otorgándole forma y rigidez. 

El chasis es una parte del automóvil particularmente susceptible a la corrosión y otros daños, teniendo que soportar, además, gran parte del peso del coche, y al mismo tiempo transportar cargas. Por este motivo, es muy importante prestar mucha atención al material con el que se fabrican sus distintos componentes, incluidos los que se utilizan para nivelarlo, que generalmente tienen una forma irregular.

En la actualidad, uno de los principales objetivos durante el proceso de diseño y fabricación de un vehículo es lograr disminuir su peso significativamente, para de esta forma reducir el consumo de combustible y hacer que sea más ágil y cómodo de conducir. 

La reducción del peso es todavía más importante en el caso de los vehículos eléctricos, ya que es uno de los factores que más influyen en su autonomía. Es decir, cuanto más ligero es un vehículo más kilómetros podrá recorrer sin necesidad de recargar las baterías.  

La industria de la automoción lleva años realizando grandes esfuerzos para desarrollar materiales y métodos de producción innovadores, que aportan valor y beneficios tanto a fabricantes como a conductores. Una de estas novedades es el uso cada vez más generalizado de materiales ligeros y resistentes, como el EPP y el EPS, que están reemplazando a los componentes utilizados anteriormente, fabricados de plásticos más pesados y rígidos. 

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Las nuevas necesidades de diseño del chasis 

Además de ligero y resistente, el chasis de los vehículos actuales debe poder admitir diversas posibilidades de diseño. De esta forma, podrá sostener carrocerías con formas irregulares y modernas, que aumenten el espacio disponible dentro de la cabina.

Los componentes de EPP y EPS son óptimos para estos requerimientos, ya que la versatilidad de estos materiales permite adaptarse, perfectamente, a los nuevos parámetros de estructura, seguridad y estética del interior del vehículo.

EPP y EPS: ¿por qué utilizar estos materiales en la construcción de vehículos?

El EPP es un material creado por espuma de polipropileno, mientras que el EPS, a menudo llamado espuma de poliestireno, es un material fabricado de poliestireno expandido. Sus propiedades son ligeramente diferentes, pero tienen en común su capacidad para adoptar prácticamente cualquier forma. 

Los elementos del chasis fabricados con EPP y EPS son ligeros, muy duraderos y tienen una excelente absorción de impactos. Así mismo, destacan por su excelente resistencia térmica y, dependiendo de la tecnología de producción específica, también puede presentar un alto grado de resistencia mecánica. Esto hace que ambos materiales sean ideales para la construcción de vehículos modernos.

Se estima que hasta el 15 % del peso de un vehículo corresponde a componentes de plástico, por lo que es muy importante mantener este peso lo más bajo posible. Por otro lado, tanto el  EPP como el EPS están disponibles en una gran variedad de densidades, lo que facilita aún más la personalización de los diseños, facilitando la fabricación de los componentes idóneos para cada aplicación. 

El aspecto medioambiental juega también a favor de estos materiales: ninguno de los dos contiene sustancias nocivas y el EPP es, además, completamente reciclable

La importancia de los métodos de fabricación 

Otra ventaja de materiales como el EPP y EPS es la capacidad de utilizar diferentes métodos de producción, incluido el moldeado por inyección. Este proceso de fabricación está muy bien valorado por las principales marcas de automóviles, por aportar ventajas tan importantes como: alta velocidad de fabricación, reducción de costos y posibilidad de ofrecer las mejores soluciones a los clientes finales.

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El polipropileno y el poliestireno son adecuados para la producción de alto y bajo volumen, lo que hace posible el uso de estos materiales para un amplio abanico de componentes. Además, los componentes moldeados de EPP y EPS se pueden combinar fácilmente con otros materiales, como el acero. Este aspecto potencia aún más la versatilidad de estos materiales.

Knauf Automotive: fabricante de soluciones futuras para la industria automotriz

El chasis del automóvil es uno de los muchos productos fabricados por Knauf Automotive, empresa líder en el desarrollo de componentes innovadores de EPP.

En Knauf Automotive acumulamos muchos años de experiencia en la construcción de moldes, lo que garantiza que el aspecto exacto de los componentes finales pueda predecirse en la etapa de diseño. Además, Knauf Automotive utiliza tecnología de moldeo por inyección para optimizar y acelerar el proceso de fabricación.

Esto permite que Knauf Automotive satisfaga las demandas de un mercado de la automoción cada vez más competitivo y exigente, fabricando constantemente productos de alta calidad que combinan los beneficios de diferentes tecnologías. 

Los componentes de automoción de Knauf Automotive utilizan materiales modernos y reducen el peso de los vehículos, al tiempo que ofrecen una amplia funcionalidad y soluciones a medida para requisitos específicos.

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