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Futuro, Innovación

Coche ergonómico - ¿cómo evolucionan los conceptos de los interiores de los coches?

12 junio 2020

Tenemos la impresión de que ya se ha hablado mucho sobre los interiores de los coches y ya se han alcanzado los límites de las posibilidades. Sin embargo, los conceptos de desarrollo de este limitado espacio siguen evolucionando con los cambios de usos de los vehículos. Un gran papel en este proceso lo desempeñan los plásticos modernos y especialmente el polipropileno expandido ligero (EPP).

Los conceptos de los interiores de los coches evolucionan, pero sólo los detalles y los materiales aplicados se cambian de hecho.
Los conceptos de los interiores de los coches evolucionan, pero sólo los detalles y los materiales aplicados se cambian de hecho.

La idea de la ergonomía como ciencia fue creada en los años 60 y en ese momento se refería a la organización de un lugar de trabajo para aumentar la productividad de los trabajadores sin necesidad de introducir la automatización. Cuando los viajes en coche dejaron de hacerse sólo por placer y los vehículos se convirtieron en el medio de transporte para trabajar o incluso en herramientas de trabajo, la ergonomía entró también en el campo de la motorización.

Los fabricantes de automóviles comenzaron a centrarse en el desarrollo de esos  conceptos en los interiores de los automóviles para que fueran lo suficientemente cómodos como para evitar el cansancio del conductor, según  la máxima: "un trabajador descansado es un buen trabajador". En alemán apareció incluso la palabra "Fahrerarbeitsplatz", que significa "un lugar de trabajo para un conductor". Entre los tres aspectos más importantes, que se consideran como los aspectos clave en el contexto de la seguridad y la comodidad de los viajes en automóvil, se pueden enumerar los elementos de un tablero de mandos, la forma y los mecanismos de ajuste de los asientos de los automóviles, así como el nivel sonoro o de ruido.

Elementos ergonómicos de un tablero de mandos 

Las modernas tecnologías de procesamiento de plásticos permiten la fabricación de elementos del tablero central.
Las modernas tecnologías de procesamiento de plásticos permiten la fabricación de elementos del tablero central.

En un principio, la atención se centró en la organización del tablero de mandos. Al subirse a un coche, el conductor debe saber siempre dónde encontrar las funciones y colores particulares de los controles o incluso el grosor de las líneas de la escala de graduación, que no puede distraerle mientras conduce. En este caso, el objetivo principal es obtener una sensación de seguridad y un control completo del vehículo. Los sistemas que se pueden encontrar en los automóviles hoy en día, las formas y dimensiones de las pantallas, los pomos y los pulsadores no son accidentales, sino que son el resultado de estudios en varias etapas y pruebas con consumidores. 

Por ejemplo, para desarrollar un prototipo de tablero de mandos de un Mercedes clase A, se realizaron pruebas dependiendo de la posición del conductor con  un maniquí a tamaño real, las instrucciones se iban registrando en un ordenador en función su comportamiento, previamente establecido. Hoy en día, todas las empresas realizan pruebas similares a los clientes antes de implementar los cambios. Sin embargo, al mirar los coches actuales y compararlos con los fabricados incluso en los años 50, se puede decir que sólo se modificaron los detalles: justo delante de los ojos del conductor todavía hay un volante redondo y medidores, que actualmente han tomado la forma de una pantalla digital. 

Otros cambios van en la dirección de más pantallas, aunque las pruebas realizadas por Toyota han demostrado que se da una mayor sensación de seguridad y confianza al usuario no tocando una pantalla con iconos activos, sino con los tradicionales pulsadores. Se puede afirmar que en este campo se ha alcanzado el "pico de la ergonomía" y tal vez sea difícil acostumbrar a los conductores a soluciones completamente nuevas como las previstas en los coches eléctricos o en los vehículos autónomos. 

Incluso, se discute si en los vehículos autónomos se deben dejar los volantes tradicionales, posiblemente con la opción de guardarlos. El gran campo de trabajo para diseñar soluciones innovadoras, acerca tablero de mandos,  lo ofrecen los modernos plásticos moldeados por inyección que se utilizan habitualmente en los automóviles. Esta tecnología permite obtener formas de alta precisión de los elementos del salpicadero, como las columnas del volante, las entradas de ventilación, las cómodas guanteras o las consolas centrales. 

Véase también: La personalización individual del coche – una tendencia del mañana

¿Cómo diseñar un asiento de coche cómodo? 

Excepto el relleno del reposacabezas resistente a la deformación, también es posible fabricar desde el EPP reposabrazos duraderos y ligeros para los asientos.
Excepto el relleno del reposacabezas resistente a la deformación, también es posible fabricar desde el EPP reposabrazos duraderos y ligeros para los asientos.

Hoy en día el coche deja de ser sólo un medio de transporte y un entorno de trabajo, sino que tiende a ser tan cómodo como un lugar de tu hogar. El objetivo es que el usuario no deba sentir ninguna diferencia entre salir de casa y entrar en un coche. En el futuro, aparte de los asientos ordinarios, deberían aparecer, por ejemplo, cómodos asientos  como siilones o mesas dentro de los coches, que permitirán celebrar una reunión de negocios. Para cumplir este supuesto, el interior de los automóviles debería adaptarse al usuario y no al revés. 

Aún en este contexto, una cuestión no resuelta parece ser la de los asientos de los automóviles, ya que no es fácil crear un asiento que sea lo suficientemente universal como para adaptarse a usuarios con diferente constitución corporal o apreciación de la comodidad individual.  Los sistemas tradicionales de ajuste de los asientos no siempre son suficientes para poder sentirse como su propio sillón. Por lo tanto, los fabricantes de automóviles siguen trabajando en nuevas soluciones. Algún otro ejemplo de tales innovaciones pueden ser:  el ajuste de un asiento en 50 posiciones en el Ford Continental, o asientos con función de masaje en los lujosos modelos Audi A8. 

Por otro lado, los mecanismos demasiado complicados pueden pesar demasiado e incluso ahora los asientos tradicionales constituyen alrededor del 6% del peso de un coche. Con respecto a esto último, el EPP ofrece una atractiva solución, ya que ofrece una gran flexibilidad de diseño para diversos tipos de asientos de poco peso, incluidos los de la parte trasera reforzados con elementos metálicos. La selección de la densidad pertinente de la materia prima permite fabricar a partir de ella un relleno suave y duradero de los reposacabezas de los asientos de automóviles o de los soportes de los respaldos de los asientos sin obviar la gran resistencia a la deformación por impacto.

Efectivo aislamiento acústico del interior del coche 

La última área, pero no la menos importante, en la que los fabricantes de automoción están trabajando duro es en la limitación del nivel de ruido, así como en la obtención de un nivel de temperatura confortable en el interior de los coches. Aquí los diseñadores tuvieron que hacer frente a un compromiso, porque los mejores materiales acústicos son pesados y costosos. Por esta razón los interiores bien insonorizados no se podían encontrar en los modelos urbanos económicos europeos, sino sólo en los modelos de la serie Premium. 

Además, en este sentido el polipropileno expandido puede resultar una alternativa atractiva como material acústico. Los elementos del suelo, el interior del maletero o el techo no sólo tienen muy buenas propiedades acústicas, sino que también pueden reducir eficazmente las vibraciones. Su aplicación puede posiblemente mejorar los estándares de insonorización de la cabina del piloto también en los coches urbanos. Gracias a sus buenas propiedades de aislamiento térmico, el EPP permite además mantener una temperatura estable en el interior de los coches, lo que puede resultar especialmente valioso en los vehículos eléctricos. Permitirá disminuir el gasto de energía necesaria para calentarlos, aumentando así la autonomía de este tipo de coches.    

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