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Tecnología, Industria automotriz, Seguridad

¿Cuál es el asiento más seguro en un automóvil?

30 mayo 2022

Durante décadas, se ha pensado que el lugar más seguro en un automóvil es el asiento trasero, justo detrás del conductor. Sin embargo, estadísticamente esta afirmación puede no ser tan cierta. Un estudio sobre los efectos de los choques frontales, realizado por el Insurance Institute for Highway Safety (IIHS), indica que los pasajeros que viajaban en el asiento trasero de un automóvil sufrieron la mayor parte de las lesiones. ¿Cuál es la razón para esto?

El análisis del impacto de los accidentes revela cuál es el lugar estadísticamente más seguro en un automóvil

La percepción de que el asiento situado justo detrás del conductor es el más seguro en una colisión frontal se debe, principalmente, a razones tecnológicas. La zona frontal recibe, obviamente, la primera ola del impacto. Como resultado, las fuerzas que actúan sobre la parte trasera de la cabina del vehículo se amortiguan, lo cual, en principio, reduce el riesgo de lesiones graves.

Sin embargo, el estudio de choques frontales realizado en EEUU por el IIHS ha concluido que más de la mitad de los pasajeros del asiento trasero sufrieron lesiones más graves, en comparación con los que estaban situados delante. Sin embargo, al contrario de lo que se pueda pensar, esto no significa que el asiento trasero se haya vuelto menos seguro de lo que era antes. 

El principal motivo que puede explicar las conclusiones del estudio sobre choques frontales es  el siguiente: los sistemas de seguridad pasiva para proteger a los pasajeros de los asientos delanteros se han desarrollado más rápidamente. Estos incluyen: zonas deformables optimizadas, airbags y mecanismos avanzados que regulan la tensión del cinturón de seguridad, que no siempre se encuentran en los asientos traseros.

¿Los cinturones de seguridad en el asiento trasero del automóvil aumentan la seguridad?

El IIHS, en colaboración con el Hospital de Filadelfia, ha analizado una serie de accidentes de tráfico que provocaron muertes o lesiones a más de 117 personas, de edades comprendidas entre los 6 y los 92 años. Todos ellos se encontraban en el asiento trasero del automóvil durante una colisión frontal. 

Los informes médicos indicaron que algunas de las lesiones sufridas por los pasajeros se debieron a que los cinturones de seguridad ejercían demasiada presión sobre el pecho. Esto es debido a que, en muchos modelos de automóviles, los cinturones de seguridad que se usan en los asientos traseros no disponen de limitadores de tensión para proteger contra este tipo de lesiones, que ya es estándar en los asientos delanteros. 

Por supuesto, independientemente del tipo de mecanismo, el uso de cinturones de seguridad no solo es obligatorio, sino también la solución más razonable. Previenen lesiones mucho más graves y potencialmente mortales, como un choque de alto impacto contra el respaldo del asiento delantero o una caída a través del parabrisas.

¿Cuál es el lugar más seguro en un automóvil para las personas mayores?

Los ancianos son las personas más vulnerables a las lesiones por presión del cinturón. Sus huesos son más frágiles, lo que los hace más susceptibles a las fracturas. Por este motivo, el IIHS recomienda que los pasajeros mayores ocupen el asiento delantero, en el caso de que los cinturones de los asientos traseros no están equipados con un limitador de tensión.

¿Qué asiento en un automóvil es más seguro para un niño?

Un asiento de coche hecho de EPP.
Un asiento de coche hecho de EPP.

Los menores de 13 años deben seguir viajando en el asiento trasero, ya que la parte posterior del vehículo está sujeta a menos tensión. Como alternativa, se pueden usar cinturones de seguridad especiales para niños. El asiento trasero también es el lugar más seguro para los niños que viajan en sillitas de coche para niños, siempre que estén debidamente ajustadas y aseguradas.

Cinturones de seguridad en un automóvil: construcción y desarrollo tecnológico

Los cinturones de seguridad fueron introducidos por primera vez por la marca Volvo, a fines de la década de 1970. Como todo sabemos, posteriormente su uso se ha generalizado, y convertido en obligatorio, para todos los coches.

¿Cómo funcionan los cinturones de seguridad?

Básicamente, consisten en un cinturón elástico unido a un carrete con resorte, que  permite que el cinturón se expanda y retraiga automáticamente con los movimientos del pasajero. Sin embargo, en caso de accidente, se activa un mecanismo de bloqueo para contrarrestar la fuerza de inercia y evitar el movimiento del cuerpo del pasajero.

Cinturones de seguridad de tres puntos: ¿En qué se diferencian de los cinturones de dos puntos y cuál es el papel de los pretensores?

Con el paso del tiempo, se han empezado a usar cinturones de seguridad de tres puntos en lugar de cinturones de dos puntos para sostener las caderas, el pecho y el abdomen. Además, se han añadido pretensores para apretar el cinturón y presionar el cuerpo contra el asiento del automóvil. 

Hoy en día, los sistemas más populares incluyen pretensores pirotécnicos conectados a los mismos sensores que los airbags. Para que dicho sistema brinde mayor seguridad, los fabricantes comenzaron a utilizar limitadores de tensión, los cuales aflojan el cinturón tenso momentos después de la activación del airbag, tras una colisión. 

Todo esto permite que el cuerpo del ocupante caiga libremente sobre el airbag. Además, la fuerza que un cinturón de seguridad apretado ejerce sobre el cuerpo humano se ha reducido al mínimo, con el fin de evitar daños. 

Los pasajeros de las plazas traseras no están protegidos por airbags, por lo que en muchos casos los cinturones de seguridad de esta parte del vehículo están menos desarrollados. Sin embargo, en la actualidad cada vez son más los fabricantes que empiezan a utilizar pretensores y limitadores de tensión de los cinturones de seguridad también en las plazas traseras. Algunos incorporan mecanismos para evitar que el pasajero resbale del asiento. En este contexto, el diseño adecuado de un asiento de coche trasero adquiere una gran importancia.

¿Por qué el asiento trasero de un automóvil es el lugar más seguro para un niño?

Se supone que un asiento de coche trasero bien diseñado no solo proporciona comodidad al viajar, sino también la máxima seguridad. Esto es de gran importancia, ya que suele ser utilizado por niños mayores, puesto que no pueden viajar en sillas de coche infantiles por su altura. 

Aparte de los cinturones de seguridad, también los reposacabezas y los asientos traseros son responsables de proteger a los pasajeros en esta zona del coche. La banqueta trasera debe estar reforzada sólidamente, tener la profundidad adecuada y una muesca longitudinal característica en el borde, que evite que el pasajero se deslice hacia adelante en caso de impacto.

¿De qué debe estar fabricado un asiento trasero seguro?

Parte del asiento trasero producido en Knauf Industries.
Parte del asiento trasero producido en Knauf Industries.

En la actualidad, las bases de los asientos traseros se fabrican con plásticos modernos que tienen una alta resistencia mecánica y, en combinación con espumas blandas, brindan una gran comodidad a los pasajeros. 

La tecnología de moldeo de Polipropileno Expandido (EPP) de Knauf Automotive permite una producción eficaz y rentable de componentes de automóvil diseñados  a medida, con refuerzo de metal e inserciones para una fácil instalación en un solo ciclo. 

Se utilizan moldes especialmente diseñados para lograr las formas deseadas en cada detalle siguiendo escrupulosamente el diseño definido. Debido a sus propiedades amortiguadoras y su capacidad de volver a la forma anterior a una colisión, las espumas de EPP también se utilizan en la producción de reposacabezas, reposabrazos y paneles de puertas. De esta forma, se logra  una protección pasiva integral para todos los pasajeros, no solo en el asiento trasero de un automóvil.

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