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Pourquoi les tailles des voitures de ville continuent-elles à augmenter et comment réduire leur poids avec des composants modernes en PPE ?

10 août 2020

En observant l'évolution des modèles phares des populaires voitures compactes au cours des dernières décennies, on peut constater que leurs lignes sont non seulement devenues plus arrondies, mais aussi beaucoup plus longues et plus larges. Quels sont les nouveaux défis des concepteurs de l'industrie automobile ?

Les voitures urbaines d'aujourd'hui sont plus grandes que celles des décennies précédentes. Dans les années 1980, les voitures avaient un design beaucoup plus simple, caractérisé par des lignes géométriques nettes. Aujourd'hui, lorsque vous regardez les équivalents modernes des modèles classiques, vous avez l'impression qu'ils sont plus volumineux, plus hauts et plus longs. Cela est lié, entre autres, aux nouvelles exigences des consommateurs, qui recherchent des voitures plus belles et plus confortables, avec un intérieur plus spacieux.

Les voitures urbaines d'aujourd'hui sont plus grandes que celles des décennies précédentes.
Les voitures urbaines d'aujourd'hui sont plus grandes que celles des décennies précédentes.

C'est vrai pour le segment B. Les petites voitures de ville ont connu une telle croissance au cours des dernières années qu'elles se sont rapprochées du segment C, c'est-à-dire de certains crossovers ou SUV. L’agrandissement des composants extérieures s’est traduit par des pneus et voies de roulement plus larges, ce qui peut rendre très difficile la manœuvre dans les rues encombrées en centre-ville. L'augmentation du poids total du véhicule signifie également une combustion plus importante. En résumé, l'industrie automobile cherche des solutions optimales pour concilier les exigences de sécurité et de confort des utilisateurs avec les réglementations plus strictes en matière d'émissions de CO2.

Pourquoi les voitures de ville compactes continuent-elles à se développer?

La croissance des voitures de ville continue d’augmenter et la raison est simple, elle réside dans les exigences en matière de sécurité. Des lignes plus arrondies des voitures sont tout d’abord le résultat des zones de déformation soigneusement conçues pour protéger les passagers des chocs latéraux. Les voitures d'aujourd'hui sont de plus en plus équipées de capteurs électroniques qui nécessitent de l'espace pour leur installation. 

Néanmoins, il existe un facteur psychologique : nous nous sentons tout simplement plus en sécurité dans une voiture plus grande. C'est pourquoi, ces dernières années, on est passé de petites voitures urbaines de classe A au segment plus "élargi" B et C offrant plus d'espace dans l'habitacle et le coffre. Suite aux exigences de confort, la largeur des sièges de voiture a augmenté et l'équipement s'est enrichi. L'importance du segment Premium s'accroît désormais dans l'industrie automobile et la mondialisation pousse les constructeurs automobiles à unifier leurs offres destinées à l'Europe, à l'Asie et à l'Amérique. Le marché américain est le plus important et il est définitivement dominé par les grosses voitures berlines. Les autres raisons de l'augmentation de la taille des véhicules, on peut également dire, que la taille moyenne croissante des Européens a augmenté d'environ 10 cm depuis la seconde moitié du XIXe siècle. Les voitures sont donc devenues plus longues et donc plus larges pour conserver leurs proportions.

Quelle sera la taille des voitures de l'avenir?

Par conséquent, les constructeurs sont d’ores et déjà confrontés au défi de la réduction de la combustion et des émissions de CO2 , alors que les véhicules plus lourds nécessitent des moteurs plus puissants.

La taille des voitures ne va certainement pas diminuer, mais leurs formes peuvent évoluer. Des lignes plus fluides et une silhouette plus étroite de la carrosserie réduiraient l’aérodynamisme, ce qui se traduirait par une combustion de CO2 plus faible. L'utilisation de pneus plus petits, comme on le voit actuellement sur certains modèles de voitures électriques, sert également cet objectif et contribue à réduire la résistance au roulement. L"amincissement" des voitures est aussi avant tout une question d'utilisation de matériaux plus légers et durables, comme la mousse polypropylène expansée PPE.

Sièges de voiture plus légers et systèmes de sécurité dans les voitures

Les pièces à plusieurs composants, comme les sièges renforcés, peuvent facilement être produites avec du PPE.
Les pièces à plusieurs composants, comme les sièges renforcés, peuvent facilement être produites avec du PPE.

L'augmentation du poids moyen des véhicules n'est pas seulement due au fait que les tailles et les lignes augmentent, mais aussi à cause d’un meilleur équipement censé assurer plus de confort et de sécurité. Outre le fait que les sièges soient plus larges, ils sont souvent dotés de mécanismes supplémentaires permettant le réglage pour un plus grand nombre de positions. Les piliers et les renforts sont de plus en plus épais, de sorte que l'habitacle peut former une "cage" solide protégeant le conducteur et les passagers en cas de collision.

L’autre problème de plus en plus courant est la protection acoustique du cockpit, qui nécessiterait des kilogrammes d'isolation supplémentaires. Dans tous ces domaines, les composants modernes en mousse de polypropylène (PPE) produits par Knauf Industries à Wrocław et Adamowice peuvent s’utiliser parfaitement. Ce matériau combine, résistance aux dommages et à la déformation, avec un faible poids par rapport aux remplissages de sièges traditionnels, aux éléments d'amortissement des chocs ou aux isolants acoustiques. Le matériau proposé par Knauf Industries est disponible dans une large gamme de densités - de 15 à 250 grammes par litre. Cela permet de conférer aux éléments de protection, l'amortissement du son ou la flexibilité contre les chocs violents.

Le grand avantage de cette technologie est que les pièces moulées en PPE peuvent être facilement combinées à d'autres matériaux. Ainsi, même les pièces multi-composants très complexes, comme les renforts en aluminium, les surfaces en ABS ou avec finitions en tissu, peuvent être produites rapidement et à l’aide d’un seul et même processus de production, même complexe.

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