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Industrie automobile, Matériaux

Pourquoi le polypropylène expansé (PPE) est-il l’un des matériaux les plus souvent choisis par les constructeurs automobiles?

25 octobre 2019

Les pare-chocs, les amortisseurs, les appui-têtes et les composants de plancher ne sont que quelques-uns des éléments fabriqués à partir de polypropylène expansé (PPE).

L’application de ce polymère présente de nombreux avantages, liés à la fois à la sécurité des passagers et à l’efficacité énergétique des véhicules.  Ces avantages sont entre autres:

Légèreté et flexibilité

¿Por qué el EPP es uno de los materiales favoritos de los fabricantes de vehículos?
Pourquoi le polypropylène expansé (PPE) est-il l’un des matériaux les plus souvent choisis par les constructeurs automobiles?

Certains composants de la voiture doivent être ajustés à un espace limité et aux exigences relatives au poids du véhicule. Lors de la conception des voitures, les constructeurs s’efforcent de réduire leur poids de manière à réduire la consommation de carburant et à atteindre un meilleur rendement énergétique.  Pour répondre à ces exigences, les pièces et composants automobiles doivent être de plus en plus légers. On estime qu'environ 15 % du poids total d'un véhicule est constitué de pièces en plastique. 

Le PPE est un matériau plastique très léger qui s'adapte à un espace restreint et permet d'obtenir la forme appropriée définie par les spécifications du client. Cela facilite par exemple l’obtention de produits bien conçus, d’appuie-tête et d’accoudoirs.  Le PPE est disponible en différentes densités, ce qui permet aux fabricants de choisir celle optimale pour le composant donné.    

Sécurité 

L’une des caractéristiques les plus importantes de l’industrie automobile dans la conception est la sureté, offrant une plus grande résistance en cas d’accident.  Afin d'améliorer la protection des passagers, les constructeurs automobiles recherchent les meilleurs matériaux. De ce point de vue, la haute résistance mécanique et le niveau d’absorption d’énergie du PPE en font le matériau idéal pour la réalisation de protections passives spécifiques dans les véhicules.  Le PPE est ergonomique et protège les passagers contre les chocs lors d’accidents.  Voici quelques exemples d’applications en polypropylène expansé pour la fabrication d’éléments améliorant la sécurité : pare-chocs et protège-radiateurs, panneaux de porte (protégeant des chocs latéraux), appuie-têtes, composants de plancher et amortisseurs.

Facteurs environnementaux et développement durable

Les entreprises du secteur de l'automobile mettent davantage l'accent sur la conception de voitures ayant un impact réduit sur l'environnement naturel et réduisant les émissions de gaz d'échappement nocifs (l'augmentation des ventes de voitures électriques en est la preuve, avec une croissance de 37,8 % dans l'Union européenne au deuxième trimestre de 2019 selon l'Association des constructeurs européens d'automobiles (ACEA)). 

Considérant cette question d'un point de vue pro-environnemental, la sélection des matériaux appropriés est d'une importance cruciale.  Il convient donc de souligner que le polypropylène expansé est une matière première recyclable à 100 %.  C'est un mono-matériau qui ne contient pas de composés organiques volatils, de substances nocives pour la couche d'ozone ou de métaux lourds. Cela signifie qu'il ne génère pas de déchets. L’application du PPE léger améliore l’efficacité énergétique des voitures et permet de réduire la consommation de carburant et les émissions. Comme le montrent les données, les voitures sont responsables de 12 % des émissions totales de dioxyde de carbone dans l'Union européenne.  

Durabilité

La durabilité des matériaux est essentielle pour garantir aux consommateurs un produit final de haute qualité, qui fonctionne correctement.  Le PPE offre non seulement une résistance mécanique élevée, mais également une plus longue durée de vie. Le matériau ne se corrode pas et ses propriétés restent inchangées au contact de l'eau ou de substances chimiques. Grâce à ces caractéristiques, ce matériau est largement utilisé dans la fabrication de pièces automobiles. De plus, il sert à la fabrication d’emballages de transport consignés dans lesquels des pièces de voiture sont transportées et stockées.  

Autres avantages

Le polypropylène expansé est un matériau économique qui réduit également le temps d’assemblage et contribue à réduire les coûts.  Il offre un haut niveau d'isolation thermique et acoustique. C'est pourquoi il est couramment utilisé pour les pièces installées au sol ou dans les coffres de voitures. 

La production de pièces en PPE par moulage, permet une productivité élevée et à des coûts faibles. Grâce à cela, le matériau est parfait pour la fabrication de moyennes et grandes séries (comme c'est le cas dans l'industrie automobile). Le PPE se caractérise également par une bonne flottabilité et peut facilement être associé à d'autres matériaux tels que : l'acier, les métaux, les éponges, les mousses, les doublures en textile et en cuir, etc. Cette polyvalence est extrêmement précieuse lors de la conception de voitures.

Tous ces avantages font du PPE l’un des matériaux les plus utilisés dans l’industrie automobile. Le PPE est couramment utilisé pour produire tous les types de composants remplissant des fonctions structurelles, liées à la sécurité et esthétiques. Chez Knauf Industries Automotive, nous sommes fortement engagés dans la recherche et le développement de nouvelles technologies offrant des améliorations substantielles pour le secteur, ainsi que dans la recherche de matériaux adaptés aux nouveaux besoins et défis.

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