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Indústria Automotiva, Materiais

Por que o polipropileno expandido (EPP) é geralmente um dos materiais mais escolhidos pelos fabricantes de automóveis?

25 outubro 2019

Para-choques, amortecedores, apoios de cabeça e componentes do assoalho são apenas alguns dos elementos fabricados com polipropileno expandido (EPP). A aplicação deste polímero oferece muitos benefícios à segurança dos passageiros e à eficiência energética dos veículos.  

Podemos indicar as seguintes vantagens, entre outras:

LEVEZA E FLEXIBILIDADE

¿Por qué el EPP es uno de los materiales favoritos de los fabricantes de vehículos?
Por que o polipropileno expandido (EPP) é geralmente um dos materiais mais escolhidos pelos fabricantes de automóveis?

Alguns componentes do carro devem ser ajustados por questões de espaço e limitações em relação ao peso do veículo. Ao projetar carros, os fabricantes se esforçam para reduzir seu peso, a fim de diminuir o consumo de combustível e alcançar uma melhor eficiência energética.  Para atender a esses requisitos, as peças e os componentes do carro devem ser cada vez mais leves. Estima-se que cerca de 15% do peso total de um veículo seja composto por peças plásticas.   

O EPP é um material plástico muito leve que se encaixa em espaços limitados e permite obter o formato adequado conforme definido pelas especificações do cliente. Isso facilita a execução correta de projetos para produtos como encostos de cabeça e apoios de cotovelo, por exemplo.  O EPP está disponível em diferentes densidades, permitindo que os fabricantes selecionem o tipo ideal para o componente especificado.    

SEGURANÇA

Uma das tendências mais importantes do setor automotivo é a criação de carros seguros, oferecendo maior resistência em caso de acidentes.  Para melhorar a proteção dos passageiros, os fabricantes de automóveis estão em busca dos melhores materiais. A partir desta perspectiva, a alta resistência mecânica do EPP e o nível de absorção de energia fazem dele o material perfeito para produzir proteções passivas específicas em veículos.  O EPP é ergonômico e protege os passageiros contra lesões durante acidentes.  Aqui estão alguns exemplos de aplicações de polipropileno expandido na produção de elementos que melhoram a segurança: para-choques e proteções de radiadores, painéis de portas (proteção contra impactos laterais), apoios de cabeça, compartimentos no assoalho e amortecedores.

FATORES AMBIENTAIS E DESENVOLVIMENTO SUSTENTÁVEL

As grandes questões automotivas estão fortemente direcionadas a projeto de carros com um impacto reduzido no meio ambiente natural, com emissões reduzidas de gases de escape prejudiciais (o aumento das vendas de carros elétricos comprova isso, com um crescimento de 37,8% na União Europeiano segundo trimestre de 2019, de acordo com a Associação Europeia de Fabricantes de Automóveis (ACEA)). 

Considerando esta questão a partir de uma perspectiva pró-ambiental, a seleção dos materiais apropriados é de grande importância.  Portanto, vale ressaltar que o polipropileno expandido é uma matéria-prima 100% reciclável.  É um monomaterial que não contém compostos orgânicos voláteis, substâncias nocivas à camada de ozônio ou metais pesados. Isso quer dizer que ele não gera resíduos. A aplicação de EPP leve melhora a eficiência energética dos carros, permitindo a redução do consumo de combustível e das emissões. Como mostram os dados, os carros são responsáveis por 12% do total de emissões de dióxido de carbono na União Europeia.  

RESISTÊNCIA

A durabilidade dos materiais é fundamental para garantir que os consumidores tenham um produto final de alta qualidade e funcionando corretamente.  O EPP não apenas oferece alta resistência mecânica, mas também uma vida útil longa. O material não sofre corrosão e suas propriedades permanecem inalteradas em contato com a água ou substâncias químicas. Devido a esses recursos, este material é amplamente usado na fabricação de peças de automóveis. Além disso, também é usado na fabricação de embalagens de transporte retornáveis nas quais as autopeças são transportadas e armazenadas.  

OUTRAS VANTAGENS 

O EEP oferece mais algumas vantagens. O polipropileno expandido é um material econômico e que também reduz o tempo de montagem, contribuindo para a redução de custos.  Ele oferece um alto nível de isolamento térmico e acústico. Por causa disso, é frequentemente usado nas peças instaladas no assoalho ou no porta-malas. 

Trata-se de um polímero que permite a produção de peças através de moldagem. Este método é caracterizado por alta produtividade e baixos custos no geral. Devido a isso, o material é perfeito para a fabricação de séries médias e grandes (como é o caso no setor automotivo). O EPP também é reconhecido por sua boa flutuabilidade e é facilmente associado a outros materiais como: aço, metais, esponjas, espumas, revestimentos têxteis e de couro etc. Essa versatilidade é extremamente valiosa ao projetar carros.

Todas essas vantagens fazem do EPP um dos materiais mais amplamente aplicados no setor automotivo. O EPP é regularmente usado para produzir todos os tipos de componentes que desempenham funções estruturais, relacionadas à segurança e estética. Na Knauf Industries Automotive, estamos fortemente envolvidos na pesquisa e desenvolvimento de novas tecnologias que ofereçam melhorias significativas para o setor, bem como na pesquisa de materiais adaptados às novas necessidades e desafios.

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