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Les voitures SUV sont-elles plus sûres que les petites citadines ?

03 avril 2021

Les SUV sont considérés comme plus « sûrs » que de plus petits modèles de voitures. Cela vient probablement de leur carrosserie plus « massive » qui protège mieux les passagers en cas d'accident. Le poids et la taille d'un véhicule sont-ils vraiment des points déterminants ?

En général, on pense tous que les véhicules plus grands et plus costauds protègent mieux les passagers en cas d'accident. Cela découlerai des lois de la physique. Plus la zone de déformation est longue, mieux la carrosserie transfère les charges. Il convient toutefois de rappeler que toutes les voitures modernes sont équipées de systèmes de sécurité dite « passive », soigneusement conçus pour assurer une protection maximale. La masse d'un véhicule est importante lorsqu'une collision entre deux voitures a lieu. Lors d'une collision frontale, la plus grande voiture pousse la plus petite vers l'extérieur du champ. Ainsi, les passagers de la plus grande voiture seront exposés à une force plus faible que ceux de la voiture plus petite et même si les deux voitures sont équipées de systèmes de sécurité de haut niveau. Cependant, ces dernières années, les constructeurs ont su apporter des modifications pour "égaliser les chances" des petits modèles.

Les systèmes de sécurité passive des SUV vont être modifiés

Il ne fait aucun doute qu'en cas de collision avec un SUV, une voiture plus petite sera dans une position défavorable, même si les deux véhicules ont obtenu les mêmes résultats dans les tests d'évaluation de la sécurité. Il convient également de mentionner que les SUV et les pick-up fabriqués jusqu'à récemment représentaient un plus grand danger face à des petits véhicules. Leurs structures responsables de la sécurité passive étaient situées plus en hauteur. Dans certains cas, une voiture plus haute pouvait même écraser le toit d'une voiture plus petite. Souvent fabriqué en métal, un pare-chocs plus haut représentait une plus grande menace pour les piétons. Aujourd’hui, on utilise des matériaux en plastique moderne qui assurent la protection de tous.

SUV et Pick-up contre petites voitures - tests de sécurité des voitures

Elément de pare-chocs de voiture fabriqué à partir de l'EPP.
Elément de pare-chocs de voiture fabriqué à partir de l'EPP.

L'association Institute for Highway Safety a effectué des analyses sur les accidents qui ont eu lieu au début du 21ème siècle. Une attention particulière a été accordée aux situations dans lesquelles deux véhicules de tailles différentes se sont percutés. Il s'est avéré que les SUV et les Pick-ups fabriqués à l'époque faisaient beaucoup plus de victimes lors de collisions avec des voitures plus petites, que les monospaces, par exemple. C'est pourquoi, ces dernières années, les constructeurs automobiles ont apporté de nombreuses modifications aux systèmes de sécurité passive pour améliorer la protection.

Une citadine peut-elle être plus sûre qu'un SUV ?

La réponse à cette question n'est pas évidente. La date de fabrication et l'équipement de la voiture en question, ont une grande importance, tout comme les compétences du conducteur. Les normes de sécurité, les solutions utilisées et les technologies évoluent constamment. Ainsi, un nouveau modèle de citadine peut offrir une meilleure protection aux passagers qu'un vieux modèle SUV. Les voitures présentent aujourd'hui des structures de sécurité passive beaucoup plus sophistiquées. Leurs nombreux éléments sont fabriqués à partir de matériaux amortissants très durables, comme par exemple le polypropylène expansé PPE. Il convient également de rappeler que les petites voitures sont beaucoup plus faciles à manœuvrer, ce qui permet parfois d'éviter les situations dangereuses. Aussi leur facilité de stationnement peut être un grand avantage pour les conducteurs moins expérimentés. À titre de comparaison, les gros véhicules avaient une construction moins solide il y a dix ans, ce qui offrait une moins bonne protection en cas de retournement. Ils ne disposaient pas non plus de systèmes électroniques modernes et de l’ESP, qui est important, surtout dans le cas des voitures hautes. Ces systèmes sont devenus des équipements obligatoires qu'en 2012.

Le secret de la sécurité passive des voitures modernes

Rembourrage de l'appui-tête en PPE.
Rembourrage de l'appui-tête en PPE.

Nous ne sommes même pas conscients de leur présence au quotidien. Dans des situations extrêmes, ils constituent une protection efficace, et parfois la seule. La base des systèmes passifs est la zone de déformation contrôlée à l'avant. Elle absorbe la plus grande partie de l'impact avant même l'habitacle. De plus, elle comprend de nombreux éléments qui ont des fonctions différentes. Ils servent à stabiliser la position d'un corps et à assurer son confort, ainsi qu'à transférer les vibrations et les charges de gravité. Aujourd'hui, la plupart d'entre eux sont fabriqués à partir de plastiques expansés modernes, comme le PPE. Ce matériau est utilisé entre autres pour fabriquer des éléments amortissants qui suppriment parfaitement les impacts.

En outre, il est suffisamment durable pour ne pas se déformer et fortement présent à l’intérieur des voitures. Il est utilisé dans la fabrication : des appuis-tête qui stabilisent et protègent la colonne cervicale, des dossiers et des sièges qui soutiennent la position du corps, des garnitures de portes qui suppriment efficacement les impacts latéraux, des repose-pieds qui permettent de positionner confortablement les jambes lors de la conduite. Et même les éléments du revêtement du plafond et du plancher sont fabriqués à partir de ce matériau.

Il convient toutefois de rappeler que la sécurité dépend avant tout des conducteurs eux-mêmes et de leur niveau de concentration.

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