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Futuro, Movilidad verde, Pack de baterías para automóviles

¿Cuál es el futuro de los vehículos eléctricos híbridos (HEV)?

23 marzo 2021

El acrónimo HEV (por sus siglas en inglés Hybrid Electric Vehicle) hace referencia a los vehículos eléctricos híbridos convencionales o no enchufables. Este tipo de vehículos fueron introducidos en el mercado como una alternativa ecológica a los automóviles con motor de combustión. 

Aunque es un tipo de vehículo muy conocido por los consumidores, sus ventas se mantienen en un nivel bastante modesto. De todas formas, todavía no es el momento de descartar este segmento de la industria automotriz.

¿Qué es un coche híbrido? ¿Cómo funciona un HEV?

Los coches híbridos en general están asociados a una combinación de motor de combustión con innovaciones respetuosas con el medio ambiente. El vehículo híbrido clásico (HEV) utiliza mecanismos que le permiten almacenar cantidades relativamente pequeñas de energía y usarlas según sea necesario mientras se conduce, especialmente durante la aceleración. Un motor eléctrico adicional proporciona un soporte excelente para el sistema de combustión, independientemente del tipo de combustible con el que esté alimentado.

Los vehículos híbridos son significativamente más ecológicos que los de combustión, gracias a la utilización de los recursos eléctricos disponibles cuando la necesidad de energía adicional es mayor. En consecuencia, la combustión puede reducirse notablemente. 

Al mismo tiempo, los vehículos HEV no necesitan disponer de una transmisión autónoma que permita al automóvil conducir independientemente del motor predeterminado, como sí ocurre con los vehículos híbridos enchufables (PHEV).

El momento clave para recargar la batería de un coche híbrido es durante el frenado, que es cuando el vehículo híbrido "recupera" parte de la energía cinética y la convierte en energía eléctrica. Al acelerar se produce el efecto contrario: se libera la energía almacenada en la batería. Este funcionamiento permite una reducción muy eficaz del consumo de combustible durante la conducción diaria, especialmente en condiciones urbanas. 

Un aspecto a considerar es que la eficiencia y el grado de apoyo a la conducción ecológica de un automóvil híbrido dependen, en gran medida, del estilo de conducción. Otra cuestión importante es que un coche híbrido clásico o no enchufable es más económico de fabricar que un automóvil híbrido enchufable

¿Está un vehículo eléctrico híbrido clásico más establecido en la mente del cliente que un PHEV?

En realidad, los coches PHEV o híbridos enchufables están también muy presentes en la mente del consumidor. El problema es que tienen un precio más alto, lo que hace que muchos consumidores no se decidan a adquirirlos, pese a estar interesados en soluciones de movilidad que sean respetuosas con el medioambiente. 

En general se considera que las personas que tienen un conocimiento básico de cómo funcionan los coches híbridos clásicos, suelen apreciar positivamente las posibilidades ofrecidas por los PHEV. La variante enchufable ofrece la posibilidad de conducir distancias cortas utilizando solo un motor eléctrico, lo que hace que se asocie con los cada vez más populares vehículos únicamente eléctricos (EV). 

Sin embargo, los vehículos híbridos clásicos difieren significativamente de los híbridos enchufables en cuanto a principios operativos fundamentales. Estas importantes diferencias pueden dificultar mucho la evaluación de las expectativas y los puntos comunes de los grupos de consumidores que pueden llegar a ser destinatarios potenciales de HEV y PHEV.

¿Por qué es importante el desarrollo del mercado HEV y cuáles son las perspectivas de crecimiento de las ventas?

Uno de los pilares de la evolución del mercado de la automoción es la optimización de las tecnologías disponibles en la actualidad. Un aspecto clave del desarrollo de tecnologías relacionadas con los HEV es que permiten un uso más eficiente de recursos como la gasolina o la electricidad. 

La necesidad de reducir el consumo de combustibles fósiles, sumado el déficit de infraestructuras energéticas adecuadas para cubrir las necesidades de los coches eléctricos, está propiciando el desarrollo de soluciones tecnológicas innovadoras en el sector de los vehículos híbridos enchufables. El resultado de estos avances es un aumento de las prestaciones, comportamiento y eficiencia de este tipo de coches que combinan los motores de combustión y eléctricos.

Tanto las empresas de automoción como los grandes organismos internacionales, entre ellos la Comisión Europea, están apostando por la promoción de soluciones de movilidad ecológicas, entre las que se encuentran los HEV. Este contexto favorable puede acabar impactando en el consumidor y, en consecuencia, provocar un aumento de la demanda de los vehículos híbridos.

Además de optimizar las soluciones actuales, es igualmente importante mantener un cierto equilibrio a la hora de implementar la electromovilidad. Depender únicamente de los vehículos eléctricos parece inviable por las limitaciones de las redes de electricidad. Por este motivo, cada vez se están invirtiendo más recursos en la investigación y desarrollo de tecnologías relacionadas con el hidrógeno y otros medios alternativos de propulsión

Los HEV cuentan con la ventaja de que no es necesaria una investigación innovadora, ya que el nivel de desarrollo y las infraestructuras actuales permiten que la mayoría de los fabricantes que operan en el mercado de la automoción tengan la suficiente capacidad para desarrollar este tipo de automóvil. 

En el mercado existen muchos modelos de coches híbridos de multitud de marcas y la experiencia demuestra que funcionan bien. Los consumidores tienen un alto conocimiento de estos y, en general, los valoran positivamente por ser prácticos, ecológicos y por el ahorro de combustible que consiguen, sobre todo en trayectos urbanos. 

Por todo ello es esperable que, en el futuro, el sector HEV desempeñe un papel cada vez más importante en la promoción de vehículos ecológicos.

Soluciones modernas para vehículos híbridos

Las actuales soluciones para automóviles híbridos permiten el desarrollo de sistemas de propulsión eficaces, duraderos y eficientes. Knauf Automotive es una empresa especializada en el desarrollo de componentes avanzados de Polipropileno Expandido (EPP) que, cuando se combinan con el sistema de aislamiento de las baterías, reducen las emisiones al disminuir el peso del vehículo y promover la absorción y reducción de impactos. 

Además, el uso de estos componentes de EPP de Knauf Automotive asegura que los módulos de batería estén adecuadamente separados entre sí, proporcionando equilibrio térmico en todo el paquete. El sistema de aislamiento de baterías de automóviles y las soluciones de gestión de impactos están fabricados de materiales reciclables, lo que promueve la producción ecológica y prolonga la vida útil de la batería, así como también un aumento de su rendimiento.

Ver también: Tanques de almacenamiento de hidrógeno: su papel en el desarrollo de la automoción sostenible

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