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Industria automotriz, Movilidad verde, Pack de baterías para automóviles

Baterías de automóviles eléctricos: los principales fabricantes y el papel de los componentes adicionales

01 abril 2022

Las tecnologías de almacenamiento de energía están evolucionando a un ritmo cada vez más rápido, jugando un papel particularmente importante en la industria de la automoción. Por ese motivo, no es de extrañar que cada año se pongan en marcha nuevas empresas de fabricación de baterías para vehículos eléctricos.

El desarrollo del mercado de las  baterías de iones de litio no se está desacelerando. Todo lo contrario: cada año se establecen más empresas especializadas en la producción de baterías para automóviles eléctricos. 

Según algunas estimaciones, en el año 2040 alrededor del 70 % de todos los coches particulares funcionarán con electricidad. Los fabricantes de baterías desempeñarán un papel importante en esta transformación.

¿Qué empresas fabrican baterías para coches eléctricos?

La creciente demanda de baterías de iones de litio brinda a las empresas que las producen una oportunidad real para su desarrollo intensivo. Actualmente, los principales actores en este mercado son: China, Japón, Corea y EEUU. Estos son los países donde operan las principales empresas que producen baterías para automóviles eléctricos, como Panasonic, LG Chem, Samsung, Beijing Pride Power, SB LiMotive o Tesla. Sin embargo, la lista completa es mucho más larga y, constantemente, se ve incrementada por más empresas.

Por otra parte, es importante prestar atención a los elementos adicionales con funciones de aislamiento y amortiguación que protegen a este componente clave. 

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El papel de la Unión Europea en la fabricación de baterías para coches eléctricos

Se prevé que la demanda de baterías para vehículos eléctricos puede aumentar hasta cinco veces en los próximos 20 años. La Unión Europea apoya intensamente el desarrollo del mercado de automóviles eléctricos y promueve este tipo de solución. Por esta razón, en el 2017 la Comisión Europea puso en marcha la Alianza Europea de Baterías (EBA). Solo un año después de su lanzamiento, ya se han logrado avances significativos en el campo de la producción de baterías en Europa. 

Knauf Automotive se unió a la comunidad EBA en 2020, como uno de los participantes en la cadena de suministro de las baterías, a través de la fabricación de componentes de plástico para su protección. 

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En Europa, la empresa sueca Northvolt es el principal fabricante de baterías. Un competidor importante para el mercado asiático es Automotive Cell Company (ACC), una empresa conjunta entre Saft/Total y PSA/Opel.

En el contexto de los fabricantes de baterías para vehículos eléctricos, hay que prestar especial atención a las empresas polacas. Aunque no existe todavía una fábrica que produzca este tipo de automóviles en Polonia, se están implementando grandes proyectos relacionados con componentes para la producción de baterías. 

Además, multinacionales como  LG Solution Wrocław, actualmente el mayor fabricante europeo de baterías de iones de litio para la industria de la automoción, cuenta con sucursales en Polonia.

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Coste de fabricación de baterías de coches eléctricos

El costo de la batería de un automóvil eléctrico representa, en la actualidad, más del 30% del valor total del vehículo. El principal motivo es el alto precio de algunos de los elementos que se requieren para fabricar la batería: litio, níquel, cobalto y magnesio, entre otros. En concreto, los gastos asociados a la extracción de estos materiales suponen más de la mitad del coste de toda la batería. 

Por otra parte, el precio de las baterías también se ve afectado por la necesidad de utilizar elementos adicionales en su construcción, los cuales están diseñados para evitar averías eléctricas y proteger los componentes más sensibles.

Baterías LFP de Tesla: un ejemplo de empresa innovadora de vehículos eléctricos

El aumento de los precios de las materias primas está animando a algunas empresas a buscar alternativas. Un ejemplo es Tesla, que en el 2020 anunció que planea sustituir las baterías de litio por otras más económicas de fosfato de hierro

No obstante, este cambio no se aplicará a todos los modelos de vehículos ofrecidos por la marca. EL CEO de Tesla, Elon Musk, anunció recientemente que las baterías LFP se utilizarán en los modelos de menor coste, mientras que las baterías de base de níquel y manganeso se usarán en automóviles enfocados en el rendimiento de largo alcance.

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La batería no lo es todo: los componentes adicionales también son importantes

Al igual que otros componentes del automóvil, las baterías deben protegerse adecuadamente. El tráfico rodado es un entorno bastante exigente para las baterías de iones de litio, puesto que están expuestas a todo tipo de impactos y a un uso bastante intensivo durante la conducción. Como consecuencia, su capacidad y prestaciones pueden ir disminuyendo paulatinamente, lo que se traduce en una menor autonomía del coche. 

Por todo ello, es importante utilizar componentes como separadores de celdas, que absorben los golpes, y elementos aislantes eficaces y duraderos.

Protección de la batería y vida útil

Además de a su fabricación, las empresas de baterías para vehículos eléctricos otorgan una gran importancia al desarrollo de nuevas tecnologías para aumentar la vida útil y la durabilidad de las baterías. 

Debido a sus altos costos de producción, es exigible que las baterías sean eficientes y muestren niveles reducidos de deterioro, incluso después de largos períodos de uso. 

Uno de los factores decisivos en la vida útil de una batería es cómo se usa, pero es igualmente importante que esté debidamente protegida. En Knauf Automotive ofrecemos soluciones en este ámbito, especializándonos, entre otros, en sistemas de aislamiento de baterías de coche y componentes que protegen la batería frente a impactos.

Knauf Automotive confía especialmente en el material de polipropileno espumado (EPP), por ser muy liviano y flexible, así como en diferentes espumas especiales para los componentes de aislamiento del paquete de baterías. 

El EPP es un material ideal para fabricar kits completos de aislamiento porque, además de ser liviano y flexible, es también muy resistente una gran variedad de daños mecánicos provocados por golpes y vibraciones. Además, la espuma EPP tiene propiedades de aislamiento térmico y resistencia al calor, lo que evita la transmisión de altas temperaturas a las celdas individuales.  

No dudes en ponerte en contacto con nosotros para resolver cualquier duda que te surja. Estamos preparados para ofrecerte una solución adaptada a sus necesidades.

 

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