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Inversión, Industria automotriz, Gestión en la industria

En la fábrica de Wrocław se ha iniciado la producción de piezas de automóviles de EPP

03 enero 2020

En la planta de producción de Knauf Industries Wrocław se ha puesto en marcha una nueva línea de producción de piezas de polipropileno expandido EPP para automóviles. Se trata de otra inversión con visión de futuro que encaja en el desarrollo dinámico de la industria del automóvil en la Baja Silesia.

Baja Silesia es uno de los cinco voivodatos que generan un total del 66% de toda la fabricación de automóviles en Polonia. La intensificación de las inversiones en esta región en los últimos años le ha dado el reconocimiento como el centro polaco de la automoción, justo al lado de Silesia. Los proyectos más grandes iniciados en el año 2018 incluyen la fábrica de motores Mercedes-Benz en Jawor y la fábrica de transmisiones ubicada en Wałbrzych para los vehículos híbridos de Toyota. La proximidad de un gran centro académico, el acceso a personal cualificado y más de una docena de centros de investigación y desarrollo han convertido a este voivodato en un centro de fabricación no sólo de componentes de carrocería estándar o de sistemas de motor tradicionales, sino también de los últimos subconjuntos para vehículos eléctricos, por ejemplo, la inversión de LG Chem en la fábrica de baterías de iones de litio de Kobierzyce. Knauf Industries también ha tomado nota de esta tendencia y ha lanzado una nueva línea para la producción de piezas de automóviles de polipropileno expandido (EPP) en su planta de Wrocław. Hablamos con Janusz Kołucki, director de la fábrica de Knauf Industries en Wrocław, sobre las oportunidades y perspectivas de desarrollo de la industria automovilística en la Baja Silesia.

La planta de Knauf Industries en Wrocław es conocida por su producción de componentes de plástico para automóviles moldeados por inyección. ¿Qué llevó a la introducción de este nuevo material?

Este es un material prospectivo que tiene muchas ventajas significativas desde la perspectiva de los desafíos que enfrenta actualmente la industria automotriz.
Este es un material prospectivo que tiene muchas ventajas significativas desde la perspectiva de los desafíos que enfrenta actualmente la industria automotriz.

Es cierto que hasta ahora habíamos utilizado la tecnología de moldeo por inyección de termoplásticos como el PP o el ABS en nuestra planta, con la que fabricábamos pilares, parachoques y componentes para el suelo. Consideramos que el lanzamiento de una nueva línea de producción de componentes de automoción moldeados neumáticamente a partir de polipropileno expandido, EPP, es un complemento a nuestra oferta que abre horizontes completamente nuevos. Se trata de un material con visión de futuro que tiene muchas ventajas significativas desde la perspectiva de los desafíos que actualmente enfrenta la industria automotriz. Se caracteriza por su ligereza y su alta resistencia, y además absorbe los impactos, gracias a lo cual, puede garantizar la seguridad y al mismo tiempo reducir el peso del vehículo. Por ello, el polipropileno expandido está sustituyendo con éxito a las espumas tradicionales, más pesadas y no reciclables, como materia prima para la fabricación de rellenos para asientos, reposacabezas y respaldos, pero también es perfectamente adecuado para desempeñar el papel de componente amortiguador en los parachoques. También vemos el potencial sustancial de este material como materia prima para la producción de embalajes retornables de transporte, debido, entre otras cosas, a su alta resistencia y a sus óptimas propiedades de aislamiento térmico.

¿Está la tecnología de moldeo de EPP disfrutando actualmente de un gran interés?

Decididamente sí. Iniciamos la producción a principios de octubre y ya estamos realizando cinco proyectos para grandes clientes, incluyendo dos tipos de insertos de absorción de impactos para parachoques de turismos y cajas de herramientas, que se utilizarán en camiones de una marca conocida. Actualmente, en Knauf Industries Wrocław también se producen asientos traseros con armazón metálico para un fabricante conocido por sus altos estándares de seguridad. Se trata de una tarea bastante compleja, ya que durante el proceso de moldeo la estructura debe estar rodeada de granulado de EPP, tras lo cual se coloca una cubierta forrada de esponja sobre todo el componente. Actualmente estamos en conversaciones con representantes de dos grandes corporaciones de automoción, y también estamos trabajando en un proyecto de fabricación de envases de EPP para nuestros clientes actuales. Además de los pedidos en curso, también apoyamos a las plantas extranjeras de Knauf Industries. El ejemplo más reciente, es la producción que realizamos para nuestra fábrica hermana en Hungría. Como pueden ver, están sucediendo muchas cosas, y estos son sólo los primeros meses después del lanzamiento de la línea.

En su evaluación, ¿la ubicación de la fábrica de Knauf Industries Wrocław es beneficiosa desde la perspectiva del desarrollo del nuevo proyecto?

En general, la Baja Silesia es un lugar muy bueno tanto en términos de logística como de proximidad relativa de los clientes actuales y potenciales de la industria automovilística. La mayoría de las plantas que fabrican el granulado de EPP necesario para la producción de nuestro material se encuentran en Alemania o en la República Checa. La infraestructura de transporte bien desarrollada significa que el suministro es fluido y que las distancias pequeñas reducen los costos de transporte. Por ello, podemos proponer una oferta más atractiva y garantizar una alta fiabilidad de las entregas para nuestros clientes. No muy lejos de aquí se encuentran las sedes de los mayores fabricantes de automóviles, entre otros en Jelcz-Laskowice, Gliwice o Kvasiny en la República Checa. También es muy importante la proximidad de la Universidad Tecnológica Wrocław, un gran centro académico, con su Departamento de Fundición, Plásticos y Automatización. Allí hacemos evaluaciones de expertos, pero también nos beneficiamos del apoyo pedagógico en la formación de los operarios de las máquinas, que es fundamental para mantener los estándares de calidad. La conveniencia de esta ubicación también se confirma por otras grandes empresas industriales - una zona de fabricación industrial se ha formado en el área inmediata de nuestra planta y está en continuo crecimiento.

La línea de producción de piezas de plástico EPP se lanzó justo a finales del año pasado, pero tal vez, ¿Tiene usted algunos planes para ampliarla en el futuro?

En vista de la multitud de proyectos que tenemos ahora y de las conversaciones que estamos manteniendo, la expansión de nuestras capacidades técnicas y de producción es indispensable, pero eso ya está ocurriendo. Por ejemplo, hemos complementado nuestra oferta, con la texturización de piezas de polipropileno expandido utilizando una moderna tecnología que permite la aplicación de patrones con alta precisión. Esto permite dar a los productos un diseño muy atractivo sin operaciones adicionales como el recubrimiento con película o tela. En 2020, planeamos iniciar una segunda línea de producción automatizada con un robot, que facilitará y acelerará el procesamiento de componentes automotrices más complicados. En los próximos años, también estamos pensando en implementar una línea para el recubrimiento de componentes de EPP. Pensamos que el lanzamiento de la nueva producción de este año es sólo el comienzo de una nueva etapa. Estamos trabajando intensamente y seguimos buscando nuevas soluciones de producción que puedan añadir valor a nuestros clientes.

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