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Futuro, Tendências, Inovação

Carros elétricos, impressão 3D e desenvolvimento sustentável: o plástico será o herói dos desafios que o setor automotivo enfrentará em 2020

21 fevereiro 2020

Inovação e desenvolvimento sustentável são megatendências que foram observadas nos últimos anos e os principais objetivos do setor automotivo para 2020. À medida que o setor segue nessa direção, a quantidade de plásticos nos carros continuará a crescer.

A produção de veículos sustentáveis com menor consumo de combustível e emissão de menos poluição exige redução de seu peso. Esse objetivo pode ser alcançado aumentando gradualmente a presença de materiais leves, como termoplásticos e fibra de carbono, que estão substituindo os componentes metálicos. Por outro lado, o setor automotivo está intensificando o trabalho em veículos elétricos e híbridos. Nesse sentido, o plástico abre novos horizontes.

Essas são mudanças indispensáveis que contribuem para a proteção ambiental e permitem a adaptação às regulamentações governamentais mais restritivas. Por exemplo, o novo regulamento europeu sobre emissões de CO2 referente a carros de passeio e vans de entrega prevê uma redução de 20% em 2025, em comparação com 2021. Essa redução chegará a 37,5% em 2030 para automóveis e até 31% para veículos de entrega. O artigo New EU emission standards start (Início de novos padrões de emissão da UE), publicado no site just-auto.com, contém uma declaração da União Europeia, na qual lemos que “O novo regulamento reduzirá os custos de consumo de combustível para os consumidores e fortalecerá a competitividade do setor automotivo da UE, estimulando o emprego e contribuindo para a realização dos compromissos da UE no âmbito do Acordo de Paris”.

Plásticos de EPP e EPS no IDLab da Knauf Industries Automotive

Para atender a esses novos requisitos, os fabricantes devem adaptar gradualmente seus processos de produção. Como consequência, a inovação se tornou uma prioridade atualmente. O IDLab da Knauf Industries Automotive realiza pesquisas sobre soluções e tecnologias que abrem novos horizontes para a aplicação de plásticos como polipropileno expandido (EPP) e poliestireno expandido (EPS) em automóveis, além de desenvolver e testar novos produtos contendo novos plásticos expandidos. Estamos cientes das profundas transformações que ocorrem no setor automotivo e do papel principal dos fornecedores nelas. Em 2020, a Knauf continuará a desenvolver tecnologias digitais.

O artigo Five 2020 Trends for the Automotive Industry (Cinco Tendências d 2020 para o Setor Automotivo), publicado na Autonomous Vehicle Technology, apresenta as perspectivas de desenvolvimento do mercado de carros elétricos e chama a atenção para a crescente conscientização sobre a questão de um modelo sustentável de mobilidade e melhoria do desempenho do carro (redução de bateria custos de produção e operação, aumentando simultaneamente a capacidade da bateria). Prevê-se que 55% das vendas do setor automotivo serão veículos totalmente elétricos até 2030.

Obviamente, para atingir esse número, é decididamente necessário o envolvimento em tecnologias inovadoras. A automação da montagem e impressão 3D, que está intimamente relacionada à primeira, fornece um caminho para o desenvolvimento de novas soluções, redução do consumo de matérias-primas e melhoria da eficiência do setor a longo prazo. Nesse escopo, a Knauf Industries Automotive está realizando trabalhos intensivos de pesquisa e desenvolvimento com a convicção de que o futuro imediato dos processos industriais está fundamentado em uma economia circular.

Plástico, o protagonista entre as tecnologias inovadoras

Automação de produção na Knauf Industries.
Automação de produção na Knauf Industries.

Composites World, em seu relatório The markets:Automotive (2020) (Os mercados: Automotivo (2020)), destaca que a condução autônoma e a mobilidade elétrica são as duas principais tendências que exigirão produtos plásticos inovadores e tecnologias de processamento, a fim de obter produtos de qualidade ainda melhores, capazes de combinar um número crescente de funções e novas tecnologias de compostos de alto desempenho. O mercado será caracterizado pelo aumento da demanda por componentes eletrônicos, como plugues e conectores. O texto também indica que as soluções associadas à moldagem por injeção de plásticos serão a resposta ao desenvolvimento do mercado de veículos elétricos.

Entre outras, isso se refere a tecnologias como sobremoldagem, nas quais as impressões feitas a partir de fibras tecidas ou unidirecionais em uma matriz termoplástica são formadas por pressão em forma 3D, enquanto o plástico reforçado é moldado por injeção na parte superior e ao redor da matriz, formando nervuras, saliências, inserções e pontos de fixação de geometria complexa. Dessa forma, podem ser fabricados componentes como encostos, carcaças de airbag, barras transversais de portas, barras de pára-choques e componentes de piso.

O artigo These are the 8 key 3D printing trends for 2020 according to HP (Essas são as 8 principais tendências de impressão 3D para 2020, de acordo com a HP), publicada na 3D Printing Media Network, apresenta avanços na automação de processos, permitindo a perfeita integração de elementos de metal e plástico impressos em 3D. Em breve, a impressão 3D oferecerá soluções imediatas, permitindo criar peças resistentes ao desgaste, adicionar tratamento de superfície e até fabricar motores com componentes de plástico.

O desenvolvimento dessa tecnologia permitirá que os fabricantes gerem menos desperdício e emitam menos CO 2. O trabalho de engenheiros e projetistas é de fundamental importância para a otimização do consumo de materiais, mesmo no projeto de componentes com geometria complicada, para que o peso dos veículos possa ser reduzido e sua eficiência energética aprimorada.

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