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Futuro, Tendencias, Innovación

Vehículo eléctrico, impresión 3D y sostenibilidad: el plástico será protagonista en los retos de la automoción para 2020

21 febrero 2020

Innovación y sostenibilidad. Son los objetivos principales de la industria de la automoción para 2020, siguiendo la línea de trabajo de los últimos años. Y para avanzar en este camino, la incidencia de los materiales plásticos en los automóviles va a continuar aumentando.

Para fabricar vehículos más sostenibles, que reduzcan el consumo de combustible y, por tanto, produzcan menos emisiones contaminantes, es necesario reducir su peso. Ello se consigue aumentando progresivamente la presencia de materiales ligeros como los termoplásticos y la fibra de carbono en lugar de los metálicos. Por otro lado, la industria automotriz va a incrementar la apuesta por el vehículo eléctrico, un campo en el que el plástico dispone de un largo recorrido.

Se trata de cambios necesarios para contribuir al cuidado del medioambiente, pero también para cumplir con las normativas gubernamentales más restrictivas. Por ejemplo, la nueva regulación europea sobre emisiones de CO2 para coches de pasajeros y furgonetas plantea alcanzar en 2025 una reducción del 15% respecto a 2021, que aumentará hasta el 37,5% en 2030 para los coches y el 31% para furgonetas. El artículo New EU emission standards start, publicado en just-auto.com, recoge un comunicado de la Unión Europea en el que se afirma que “la nueva regulación reducirá los costes de combustible para los consumidores y fortalecerá la competitividad de la industria de la automoción europea, además de estimular el empleo y contribuir a alcanzar los compromisos de la UE con el acuerdo de París”.

EPP y EPS en el IDLab de Knauf Industries Automotive

Los fabricantes deben adaptar sus procesos de forma progresiva para conseguir estos objetivos, de modo que la innovación cobra una importancia primordial. El IDLab de Knauf Industries Automotive trabaja en la investigación de soluciones y tecnologías que abran nuevos caminos a la presencia de plásticos como el polipropileno expandido (EPP) y el poliestireno expandido (EPS) en los automóviles, y está desarrollando y probando nuevos productos con nuevos plásticos expandidos. Somos conscientes de la transformación profunda que se está llevando a cabo en la industria de la automoción y del papel protagonista que juegan en ella las empresas proveedoras. La apuesta de Knauf por la tecnología digital va a continuar siendo intensa durante 2020.

El artículo Five 2020 Trends for the Automotive Industry, publicado en Autonomous Vehicle Technology, adelanta el crecimiento del mercado de los vehículos eléctricos, gracias a la mayor concienciación sobre un modelo de movilidad más sostenible y a la mejora de las prestaciones de los coches (reducción de costes de las baterías, a la par que aumento de su capacidad), hasta el punto que prevé que en 2030 el 55% de las ventas en la industria automotriz corresponderá a vehículos totalmente eléctricos.

Obviamente, para alcanzar semejantes números, la apuesta por las tecnologías innovadoras debe ser decidida. La automatización en el montaje y, estrechamente relacionada con esta, la impresión 3D ofrecen un largo recorrido para idear soluciones, reducir el consumo de materias primas y mejorar la eficiencia del sector. Ámbitos que Knauf Industries Automotive está explorando con intensidad, con el convencimiento de que el futuro inmediato de los procesos industriales pasa por la economía circular.

Tecnologías innovadoras con el plástico como protagonista

Automatización de producción en Knauf Industries.
Automatización de producción en Knauf Industries.

Composites World destaca en su informe The markets: Automotive (2020) la conducción autónoma y la movilidad eléctrica como las dos tendencias principales, que requerirán de productos y tecnologías de procesamiento innovadores, como plásticos para superficies de calidad aún mayor que puedan combinar cada vez más funciones, nuevas tecnologías de compuestos de alta eficiencia, y aumento de demanda de componentes electrónicos, como clavijas y juntas. El texto apunta a las soluciones de moldeo por inyección como respuesta al crecimiento del mercado de los vehículos eléctricos.

Entre ellas, se refiere a tecnologías como el sobremoldeo, donde los espacios en blanco hechos de fibras tejidas o unidireccionales en una matriz termoplástica se moldean por compresión en una forma 3D, mientras que el plástico reforzado se moldea por inyección en la parte superior y alrededor para formar costillas, protuberancias, insertos y puntos de fijación de geometría compleja. De esta manera se pueden fabricar piezas como respaldos de asientos, reposa asientos, alojamientos de airbag, vigas transversales de puertas, vigas de parachoques y componentes de suelo.

En These are the 8 key 3D printing trends for 2020 according to HP, publicado en 3D Printing Media Network, adelantan los avances en automatización, que permitirán integrar de forma perfecta combinaciones de piezas metálicas y plásticas impresas en 3D. La impresión 3D aportará soluciones de forma inminente que harán posible construir piezas resistentes al desgaste, añadir tratamientos de superficie e incluso fabricar motores con componentes de plástico.

El desarrollo de esta tecnología permitirá a los fabricantes producir menos residuos y menos emisiones de CO2. El trabajo de ingenieros y diseñadores es clave para optimizar el uso de materiales, incluso en el desarrollo de piezas de geometría compleja, con el objetivo de reducir el peso de los automóviles y mejorar su eficiencia energética.

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