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Futuro, Automação do processo, Indústria Automotiva

Impacto dos plásticos no setor automotivo

25 maio 2020

O crescente uso de plásticos na indústria automotiva é uma resposta à necessidade de reduzir o peso dos veículos e melhorar a eficiência de combustível, cumprindo os regulamentos mais rígidos sobre emissões de gases de efeito estufa e a demanda por produtos ecológicos. No entanto, os plásticos também garantem melhorias no design do carro, tanto em termos de componentes internos quanto externos.

Hoje, os projetistas automotivos procuram um material leve que possa aperfeiçoar o design, a fabricação e a eficiência das peças moldadas. Por décadas, eles substituíram componentes de metais pesados por plásticos como polipropileno (termoplástico) e compostos de fibra. Essa prática está se expandindo, pois, os fabricantes estão tentando aumentar o uso de polímeros para peças externas de veículos e acessórios para interiores.

Graças ao progresso tecnológico, os engenheiros têm uma gama mais ampla de opções novas e mais leves, oferecendo maior liberdade de design, inclusive em peças mecânicas que são consistentes com a estratégia de redução de peso. Uma análise dos mais recentes desenvolvimentos na redução de peso do carro é apresentada no artigo Advanced Polymers Drive Automotive Lightweighting.

Novas aplicações de plásticos

As peças internas de plástico oferecem não apenas conforto e estilo, mas também ergonomia, controle de ruído e maior segurança.
As peças internas de plástico oferecem não
apenas conforto e estilo, mas também ergonomia,
controle de ruído e maior segurança.

Na Knauf Industries Automotive, estamos adquirindo experiência no design e fabricação de componentes plásticos automotivos, expandindo o uso de plásticos moldados, como polipropileno expandido (EPP) e poliestireno expandido (EPS). Investimos em inovação por meio das atividades do IDLab, nosso Centro de Pesquisa, Desenvolvimento e Inovação, onde trabalhamos com novos materiais que fornecem soluções que a indústria automotiva precisa.

Desde a década de 1960, os plásticos mudaram a estrutura da carroceria e permitiram que os fabricantes de equipamentos originais (OEMs) montassem peças modulares, reduzindo os custos de fabricação. As peças internas de plástico oferecem não apenas conforto e estilo, mas também ergonomia, controle de ruído e maior segurança.

Os polímeros oferecem mais liberdade para projeto do que os metais, são recicláveis, resistentes à abrasão, duráveis e resistentes a vibrações. Eles combinam muitos recursos, o que levou a uma mudança de paradigma no design da carroceria. Atualmente, entre as aproximadamente 30.000 peças que consistem em um carro, um terço é composto por 39 tipos diferentes de plástico. 70% deles são feitos de polipropileno, poliuretano, poliamidas e PVC.

O Artigo Six trends impacting the global automotive plastics market in the new decade, publicado pela Plastics Today, destaca as principais inovações que contribuirão para o aumento contínuo de plásticos na indústria automotiva, de acordo com o Relatório de pesquisa de mercado de plásticos automotivos preparado pela Global Market Insights.

A demanda por polipropileno aumentará continuamente à medida que novas aplicações serão encontradas tanto dentro como fora dos veículos e sob o capô, onde os plásticos substituirão algumas peças de metal. Segundo o relatório, a maior popularidade dos carros elétricos também aumentará o uso de poliestireno nas peças do motor, porque, ao contrário dos motores de combustão interna, os motores elétricos não exigem resistência ao calor. Por outro lado, espera-se que o EPP e o EPS substituam o ABS em partes decorativas do interior devido à sua aparência brilhante.

Liberdade de criação

Em combinação com a tecnologia digital, os plásticos permitem a fabricação de peças com uma geometria mais complexa e orgânica através da impressão 3D, camada por camada. Oferece aos designers mais liberdade de criação, aplicável aos carros mais recentes que já podemos encontrar no mercado. Vemos isso refletido em protótipos e veículos-conceito.

Superfícies funcionais que integram eletrônicos com plásticos começam a ser uma realidade. A longo prazo, os botões no painel desaparecerão, proporcionando grande liberdade no design de interiores de carros modernos.

Para-choques do Novo Renault Captur.
Para-choques do Novo Renault Captur.

Um exemplo de um carro-conceito que se beneficia dessa liberdade criativa é o Mercedes-Benz VISION EQS. Graças às novas tecnologias, combina diversos materiais na busca pela sustentabilidade, dentro do carro, utilizando: madeira das florestas alemãs e plástico de garrafas de plástico reciclado (PET). Considerando que o teto é o resultado de um projeto de desenvolvimento especial que combina material têxtil de alta qualidade ao qual foram adicionados plásticos reciclados encontrados no mar.

Liberdade de projeto, estética nova, mais arrojada e mais funcional, maior segurança, peso consumo de combustível reduzidos, comprometimento com o desenvolvimento sustentável ... É assim que os plásticos estão revolucionando a indústria automotiva.

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