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Tecnología, Las espumas plástica, Innovación

Una nueva colección de texturas de EPP, la oferta ampliada de Knauf Industries para la industria automotriz

06 noviembre 2019 | Patrick Sutter

La industria de la automoción moderna no solo requiere la búsqueda continua de una mayor rentabilidad y reducción de la duración de los ciclos de producción, sino también la predicción de tendencias y la búsqueda de innovación y valor añadido para el cliente. Es por ello que Knauf Industries ha desarrollado una original paleta de 36 texturas en cuatro líneas que se corresponden con las últimas tendencias en diseño industrial.

La combinación de una larga experiencia y el uso de tecnologías digitales ha permitido reproducir en las superficies de EPP texturas con formas gráficas de un modo más preciso que hasta ahora. Gracias a ello, estas piezas de EPP se han convertido en una alternativa atractiva a las tradicionales de espuma, que además requieren un acabado decorativo. Hablamos con Patrick Sutter, Director de Innovación de Knauf Industries, sobre las novedades en la tecnología de texturizado.

El texturizado de las superficies de las piezas de polipropileno expandido no es novedad en la industria automotriz. ¿En qué se basa la innovación de la oferta de Knauf Industries?

na nueva colección de texturas de EPP
Una nueva colección de texturas de EPP.

Las herramientas que hemos desarrollado permiten aumentar la calidad y la distinción de la textura, así como aplicarla de forma más respetuosa con el medio ambiente. Los estampados granulados se realizan con precisión hasta el más mínimo detalle, lo que confiere a las piezas fabricadas a partir de EPP un aspecto muy elegante y lujoso. Esto significa que elementos puramente técnicos adquieren un nuevo valor estético. Ahora pueden sustituir con éxito a las tradicionales soluciones de espuma, que suelen estar pintadas y recubiertas de tejido o de otro tipo de material. Dichas piezas unimateriales pueden fabricarse más fácil y rápidamente, y también son más ligeras y 100% reciclables.

¿De dónde surgió la idea de la colección propia de texturas de Knauf Industries? ¿Qué influencia tiene en el diseño y la fabricación de piezas de plástico?

Consideramos que nuestras texturas le aportan valor añadido al cliente. Gracias a la paleta de estampados disponibles, que se adaptan a las últimas tendencias; a nuestro saber hacer y a nuestro soporte tecnológico, ahora el cliente puede realizar un proyecto personalizado "de la A a la Z" en un solo lugar. La aplicación de una textura atractiva y de alta calidad del mismo material en toda la pieza significa que se puede lograr un diseño atractivo. Las piezas fabricadas íntegramente con un único material, el EPP, no solo son más respetuosas con el medioambiente, sino que también se caracterizan por un peso mínimo. Cabe destacar que la reducción del peso de los vehículos es actualmente una cuestión crítica en la industria automotriz, ya que los automóviles más ligeros reducen las emisiones contaminantes.

¿Cómo es el proceso de diseño de piezas de plástico texturizado?

El texturizado se produce al aplicar una granulosidad característica a la superficie del material.
El texturizado se produce al aplicar una granulosidad característica a la superficie del material.

El proceso en sí no ha cambiado. A petición del cliente, podemos aplicar cualquier textura a las piezas. Sin embargo, antes de que esto ocurra, visualizamos profesionalmente las piezas finales del coche sirviéndonos de las últimas herramientas digitales. Utilizando técnicas como el renderizado 3D de alta resolución, por ejemplo, podemos aplicar con precisión la visualización de una textura en una pieza existente. Basados en el prototipo digital a tamaño real, el cliente puede escoger fácilmente la mejor solución. Las modernas tecnologías de procesamiento de plásticos y las soluciones informáticas amplían considerablemente los límites de la creatividad y, en esta fase, podemos aplicar de forma rápida y sencilla cualquier optimización, dotando al diseño de un aspecto completamente diferente. Por supuesto, el diseño debe ir de la mano de las especificaciones técnicas propias. Las propiedades del material, tales como el aislamiento térmico, la resistencia mecánica y la flexibilidad, son muy importantes en la industria automotriz, por lo que un prototipo que ya se ha fabricado puede someterse a pruebas de montaje y simulaciones in situ, en la planta del cliente o en un laboratorio externo certificado.

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¿Cuál es el papel de Knauf Industries en procesos como el diseño, la producción de moldes y el texturizado de piezas?

Knauf Industries coordina el proceso de creación de moldes a partir de la documentación entregada por el cliente y fabrica piezas de coche con plásticos expandidos. En la siguiente etapa, proporciona el servicio de texturizado a partir de un estampado que el cliente escoge del catálogo. Gracias a ello, no tiene que comprarlo a un tercero ni encargar su creación, cosa que reduce el tiempo y los costes de realización del proyecto.

La oferta completa de Knauf Industries incluye 36 texturas. ¿Qué líneas de diseño se distinguen?

Las nuevas texturas de Knauf Industries casan bien con los nuevos materiales
Las nuevas texturas de Knauf Industries casan bien con los nuevos materiales.

El diseño de las texturas de Knauf Industries casa bien con las propiedades únicas del EPP, que se fabrica en un proceso respetuoso con el medio ambiente, utilizando pequeñas cantidades de energía y agua. La oferta actualmente incluye cuatro líneas inspiradas en materiales y formas presentes en la naturaleza. Además, han sido diseñadas para que resulten visualmente atractivas en las superficies de las piezas de coches fabricadas con EPP. La línea Desert se asemeja a la arena del desierto. La colección Fabric incluye texturas de materiales tejidos a partir de fibras naturales. La línea Ceramic está basada en piedras naturales y ofrece un interesante y expresivo efecto estético. Por último, la línea Flora es ejemplo de un refinado estampado que se inspira en formas vegetales. Hay que tener en cuenta que nuestra nueva colección de texturas es mucho más que un diseño de moda. También supone una colaboración más estrecha con el consumidor y una gama de servicios más amplia que hasta ahora.

En su opinión, ¿qué respuesta obtendrá el texturizado de las piezas de Knauf Industries en la industria automotriz?

Competir en este mercado requiere ciertamente que uno se distinga, cree y enfatice la propia personalidad de su marca a cada paso. Los estampados relacionados con la naturaleza son una oferta interesante para los fabricantes que desean promocionar sus productos como respetuosos con el medio ambiente y que buscan soluciones tecnológicas medioambientales. Las atractivas piezas texturizadas de EPP ahora pueden ser más visibles a la vez que mantienen las virtudes propias de este material, entre las que destacan su ligereza y el 100% de reciclabilidad. Además, tienen características inimitables que pueden percibirse con más de un sentido: no solo se ven, sino que también se sienten.

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Autor del artículo

Patrick Sutter
Chief Innovation Officer

Sobre el Autor

Como Director de Innovación, trabajo para que Knauf Industries sea más innovadora y esté más integrada en las tecnologías digitales. Transmitimos esta idea a cada uno de nuestros empleados, cosa que incide en el proceso de cambio de la compañía. Me centro en cómo proporcionar valor real a nuestros clientes en áreas tan importantes como la optimización del tiempo de lanzamiento de nuevos productos al mercado, dotar de valor añadido a nuestras soluciones, reducir los costes y aumentar la eficiencia de nuestros empleados gracias al proceso de digitalización.

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