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Tecnología, Industria automotriz, Seguridad

¿Qué automóviles obtienen mejores resultados en las pruebas de choque?

13 junio 2022

Una prueba de choque es un procedimiento realizado por los fabricantes de automóviles, con el fin de evaluar la resistencia y el comportamiento de un determinado vehículo durante una colisión. Y también su capacidad general para brindar protección a los pasajeros.  

Estas pruebas se llevan realizando desde la década de 1950, jugando un papel importante en la mejora de la seguridad de los usuarios en la carretera. Los resultados proporcionan  información de gran valor antes de poner en circulación un vehículo específico. 

Una prueba obligatoria para todos los fabricantes de automóviles 

En la actualidad, todos los fabricantes de automóviles están obligados a realizar una prueba de choque. Se trata de un aspecto regulado por la legislación introducida en la década de 1970, que requiere que todos los vehículos cumplan con determinados estándares de protección y seguridad frente a una colisión. 

Si un modelo no cumple con los requisitos, es posible que no se le permita circular, de acuerdo con la normativa aplicable en el país en cuestión. Dentro de la Unión Europea, la decisión depende de la llamada aprobación de tipo CE.  

No obstante, generalmente las pruebas son llevadas a cabo por instituciones independientes. Una de las entidades más importantes de este tipo es Euro NCAP (Programa Europeo de Evaluación de Automóviles Nuevos) una organización sin ánimo de lucro que se ocupa de la evaluación de la seguridad de los vehículos. 

¿Qué pruebas se realizan? 

La lista exacta de pruebas, así como sus parámetros, varían según la normativa específica y los requisitos de la organización que las lleva a cabo. En el caso de Euro NCAP, en la actualidad el conjunto de pruebas a realizar incluye

  • Desplazamiento frontal, que conta de dos pruebas. La primera es un impacto frontal completo contra una pared estacionaria, a una velocidad de 50 km/h. En la segunda prueba, el vehículo choca con un obstáculo móvil de 1.400 kg, que está diseñado para simular un automóvil promedio en la carretera. En este caso, tanto el coche de prueba como el obstáculo se mueven a 50 km/h. El área de impacto es el 50% del área frontal del vehículo. 
  • Impacto lateral. Una barrera de 900 kg golpea el costado de un vehículo parado, a una velocidad de 50 km/h al nivel del pilar central de la carrocería. 
  • Prueba del poste. El automóvil se desplaza lateralmente a una velocidad de 29 km/h y golpea un obstáculo vertical, también a la altura del pilar central de la carrocería. 
  • Prueba de impacto de peatones. Un maniquí simula un peatón que es golpeado por la parte delantera de un vehículo que viaja a 40 km/h.  
  • Algunas pruebas de choque también incorporan exámenes adicionales. Estos incluyen chocar un automóvil contra la parte trasera de otro vehículo, un vuelco, impactar contra un árbol o una barandilla, o un choque entre una motocicleta y un coche.  

Escala de calificación Euro NCAP 2021 

Los resultados de las pruebas de choque se dividen en varias categorías

  • Protección de ocupantes adultos. 
  • Protección del ocupante infantil. 
  • Protección de los usuarios vulnerables. 
  • Asistencia de seguridad. 

Cada una de estas categorías se califica por porcentaje y luego se otorga una calificación general en una escala de estrellas de 5 puntos. La calificación más alta garantiza una buena protección contra impactos y asegura que el vehículo con características integrales y tecnología enfocada en la prevención de accidentes.  

Curiosamente, en sus inicios la escala incluía solo 4 estrellas. En 1999 se agregó una quinta, y los expertos pensaban que sería imposible lograr la calificación máxima. Sin embargo, solo dos años después, la segunda generación del modelo Renault Laguna ya podría presumir de haber logrado las 5 estrellas.  

Año tras año, el número de calificaciones de 5 estrellas aumenta, debido principalmente al uso de materiales y diseños cada vez más seguros en la fabricación de automóviles. 

Euro NCAP 2021: ¿qué modelos funcionaron mejor? 

En 2021, se realizaron 35 pruebas de choque, otorgándose 5 estrellas a más de 24 modelos. Entre ellos: Skoda Fabia, Toyota Yaris Cross, Nissan Qashqai o Hyundai Tucson. 

Por otro lado, Genesis, la marca de lujo coreana propiedad de Hyundai, puede enorgullecerse de sus considerables éxitos: hasta cuatro modelos de este fabricante (G70, GV70, G80 y GV80) han recibido una calificación de 5 estrellas.  

Otros modelos que también han logrado las 5 estrellas son: Volkswagen ID.4 e ID.5, BMW iX, Mercedes EQ EQS, Hyundai IONIQ 5, Audi Q4 e-tron, Subaru Outback y Skoda ENYAQ iV.  

En el otro extremo de la clasificación encontramos modelos como el Renault Zoe (0 estrellas), varios modelos de Dacia, Jogger y Spring (1 estrella) y Logan y Sandero Stepway (2 estrellas) 

Sobre la base de los resultados obtenidos por cada modelo en 2019-2022, también fue posible seleccionar el automóvil más seguro en cada una de las categorías. Los resultados han sido los siguientes: 

  • Protección para el conductor y el pasajero dentro del automóvil: Mazda CX30 (99%), 
  • Protección de los niños en el interior del coche: Subaru Forester, Mercedes EQ EQS,  Mercedes CLA, Mercedes EQ EQB y Nissan Qashqai (91 %). 
  • Protección de los peatones: Mercedes EQ EQA (94 %). 
  • Sistemas avanzados de asistencia al conductor: Subaru Outback y Nissan Qashqai (95%). 

¿Cuáles son los factores que más afectan a la seguridad de un automóvil? 

Hoy en día, tanto los fabricantes de automóviles como los clientes otorgan una gran importancia a la seguridad de los modelos que se introducen en el mercado.  

Los factores que más inciden en la protección de los usuarios durante la conducción de un vehículo se dividen en dos grupos: seguridad activa y seguridad pasiva. El primero incluye todas las características del automóvil que reducen la probabilidad de un accidente. El segundo se enfoca en reducir las consecuencias de una colisión que ya ha ocurrido.  

Entre las soluciones de diseño de automóviles destinadas a aumentar la seguridad se encuentran: 

  • Características dinámicas mejoradas. 
  • Uso de sistemas antideslizantes, protección contra bloqueo de ruedas y sistemas de asistencia de frenado. 
  • Introducción de sistemas que afectan la estabilidad lateral, direccional y longitudinal. 
  • Sistemas que afectan a la dirección y la maniobrabilidad. 
  • Mayor visibilidad y comodidad de conducción, 
  • Mejoras en la estructura de la carrocería, mediante el uso de un marco rígido y el refuerzo de la cabina. 
  • Uso de zonas de deformación controlada, 
  • Uso de columnas de dirección deformables. 

¿Cómo mejorar el rendimiento de un coche en una prueba de choque? 

Para que un modelo de automóvil obtenga unos buenos resultados en una prueba de choque es imprescindible que tenga un diseño muy bien desarrollado, así como también que en su fabricación se utilicen materiales de alta calidad.  

Es difícil determinar con exactitud qué se debe modificar para mejorar el rendimiento de un coche en estas pruebas de colisión, ya que depende mucho de las características de cada modelo. El segmento al que pertenece el automóvil tiene una gran influencia en la reacción del vehículo durante las pruebas. El peso del coche es también un factor importante.  

Sin embargo, independientemente de la clase y el tipo de automóvil, vale la pena apostar por materiales probados, que aumenten la protección sin afectar negativamente a la comodidad de conducción. 

Knauf Automotive, empresa de referencia en la fabricación de componentes interiores y exteriores de Poliestireno Expandido (EPS) y Polipropileno Expandido (EPP), ofrece soluciones seguras para la industria automotriz.  

Los productos ofrecidos por Knauf Automotive incluyen sistemas de seguridad EPP, asientos para automóviles y asientos para niños, parachoques y muchos otros componentes.  

Tanto el EPP como el EPS tienen una capacidad de absorción de impactos muy alta y una gran resistencia a los impactos. El uso de componentes de estos materiales permite una distribución óptima de la energía dentro del vehículo, lo que aumenta significativamente la seguridad de los pasajeros. 

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