Poser une question
Innovation, Batteries automobiles, Voitures à hydrogène

Technologie des piles à combustible à hydrogène - avantages, inconvénients et applications

25 janvier 2022

La technologie des piles à hydrogène pourrait s'avérer être l'option de production d'énergie automobile la plus rentable à l'heure actuelle. Qu'est-ce qu'une pile à hydrogène et comment fonctionne-t-elle ?

Qu'est-ce qu'une pile à combustible à hydrogène ?

Dans un avenir proche, les piles à combustible à hydrogène pourraient être largement utilisées dans les véhicules à moteur. Cette solution présente de nombreux avantages, et tout porte à croire que les voitures à hydrogène deviendront de plus en plus populaires. En même temps, il est important de se rappeler que les piles à hydrogène, comme toute autre technologie, ont certaines limites. Mais d'abord, il convient de savoir à quoi ressemble ce type de système et comment il peut fournir de l'énergie au moteur d'un véhicule.

La fonction d'une pile à combustible, quel que soit son type, est de produire de l'électricité par l'oxydation du combustible qui lui est fourni. Le fonctionnement des piles à hydrogène est toutefois complètement différent de celui des piles galvaniques, qui comprennent les batteries et les accumulateurs. Contrairement à ces types de composants, les piles à combustible n'ont pas besoin d'être rechargées et peuvent commencer à fonctionner presque dès qu'elles sont alimentées en combustible.

Les piles à combustible à hydrogène sont la variante la plus répandue. Les électrodes sont immergées dans un électrolyte et utilisent de l'hydrogène (à l'anode) et de l'oxygène (à la cathode). Cela permet, entre autres, d'éliminer les substances nocives produites lors du processus de combustion – seule de la vapeur est rejetée dans l'environnement.

Lire plus : Comment réduire l'empreinte carbone du secteur automobile ?

Comment fonctionne une pile à combustible à hydrogène ?

Grâce à l'utilisation d'hydrogène, le processus de combustion du combustible ne modifie pas la composition chimique des électrolytes ou des électrodes. C'est un autre aspect important concernant les différences entre les piles à combustible et les piles galvaniques. Les piles sont basées sur des réactions qui peuvent entraîner des modifications des substances utilisées – d'où la nécessité d'une charge, qui consiste à inverser ces processus.

Le principe d'une pile à combustible à hydrogène est assez simple : l'hydrogène libère des électrons, qui réagissent ensuite avec l'oxygène pour produire de l'électricité, ne laissant que de la vapeur comme sous-produit de la réaction. Certaines piles utilisent des composés contenant une grande quantité d'hydrogène, comme le méthane ou le méthanol, au lieu de l'hydrogène pur. Dans ce cas, le rendement est légèrement inférieur et le processus de combustion produit également une petite quantité de dioxyde de carbone.

Applications des piles à combustible à l'hydrogène

Les piles à hydrogène trouvent un grand nombre d'applications dans diverses industries :

  • la technologie énergétique – pour fournir de l'énergie à des endroits où l'accès libre au réseau électrique est impossible ;
  • la construction de robots autonomes,
  • les systèmes d'alimentation de secours,
  • la technologie spatiale – des vaisseaux et des sondes,
  • l'industrie automobile.

Ce dernier point, en particulier, mérite d'être souligné. Les moteurs à pile à hydrogène sont une solution adoptée par un nombre croissant de constructeurs automobiles. Il existe déjà plusieurs modèles de grandes marques équipés d'un tel moteur. L'efficacité des piles à hydrogène est assez élevée, ce qui permet de les utiliser même dans les bus.

Lire plus : Protection des réservoirs l'hydrogène et amortisseurs

Voitures à hydrogène – technologie, infrastructure et autres facteurs influençant leur mise en œuvre

Bien que la technologie des piles à combustible et des moteurs à hydrogène soit aujourd'hui assez avancée, nous sommes encore loin de l'adoption à grande échelle de ce type de technologie. Toutefois, leur nombre ne cesse d'augmenter et cette popularité croissante est le résultat de la combinaison de plusieurs facteurs importants. Entre autres, il convient de prêter attention aux réglementations en vigueur – l'Union européenne, ainsi que d'autres organisations, mettent actuellement l'accent sur le respect de l'environnement dans le trafic routier, en soutenant les initiatives liées aux carburants alternatifs et en clarifiant les questions juridiques liées à l'électromobilité.

Un avantage décisif dans le fonctionnement quotidien d'une voiture à hydrogène est la grande disponibilité de cet élément – on peut le trouver presque partout, ce qui permet de maintenir les coûts au plus bas. Un "réservoir" dans les dernières voitures à hydrogène permet de parcourir plus de 700 km, ce qui constitue un avantage considérable par rapport aux autres véhicules électriques.

Lire plus : Les types de voitures électriques et le développement de l'électromobilité

À l'heure actuelle, cependant, le manque d'infrastructures disponibles pour l'approvisionnement des voitures à hydrogène constitue un obstacle majeur. En Pologne, la première station de ce type a été mise en place il y a quelques mois seulement, et dans toute l'Europe, leur nombre est estimé à un peu plus de 200. Toutefois, de nombreux projets prévoient la construction de nouvelles stations-service à hydrogène dans les années à venir.

Comment alimenter une voiture à hydrogène ?

Du point de vue du conducteur, le processus de ravitaillement ressemble à celui d'une voiture à combustion. Toutefois, il existe quelques différences importantes, notamment le fait que, dans les stations-service, l'hydrogène est généralement mesuré en kilogrammes plutôt qu'en litres. En outre, le ravitaillement d'une voiture à hydrogène nécessite un contrôle minutieux du débit de la pompe, car un ravitaillement trop rapide du véhicule peut entraîner des températures dangereusement élevées. Le temps de charge d'une nouvelle voiture à hydrogène dans une station type est d'environ 3 minutes.

Prix des voitures à hydrogène

Pour l'instant, les voitures à hydrogène sont assez chères – les prix des modèles disponibles en Pologne sont d'environ 65 000 euros. Toutefois, avec le développement des infrastructures et la popularité croissante des carburants alternatifs, ces chiffres vont progressivement baisser, comme c'est le cas pour les autres voitures électriques. Les réglementations légales de l'Union européenne et des États membres peuvent jouer un rôle important à cet égard – aujourd'hui encore, dans de nombreux endroits, les conducteurs peuvent compter sur des allégements liés à l'utilisation de ce type de voitures.

Piles à combustible à hydrogène – avantages et inconvénients

La construction des piles à l’hydrogène est relativement simple, tout comme leur principe de fonctionnement – grâce à cela, l'énergie chimique peut être convertie en électricité très rapidement et facilement. En même temps, le risque de pannes et d'anomalies est très faible. Un énorme avantage de l'utilisation de ce type de pile à combustible est son impact neutre sur l'environnement. Le sous-produit de la combustion de l'hydrogène n'est que de la vapeur, contrairement à un certain nombre de substances nocives produites lors de l'utilisation de combustibles solides. De plus, la pile à combustible à hydrogène génère également un faible niveau de bruit. La technologie des piles à hydrogène permet également un fonctionnement efficace sur de longues périodes et la possibilité d'importantes surcharges instantanées. Une seule cellule produit un courant de très faible tension (entre 0,5 et 1 V), mais elles peuvent être combinées en nombre presque illimité, ce qui permet une évolutivité considérable et une large application.

L'inconvénient des piles à hydrogène est le coût assez élevé des matériaux utilisés pour produire les catalyseurs. En outre, le rendement de ce type de système est inférieur à celui du stockage de l'énergie dans des batteries. Le processus de production de l'hydrogène nécessite également un certain apport d'énergie. Malgré cela, on estime que l'hydrogène présente un potentiel considérable en tant que source d'énergie, tant pour les voitures que pour les applications stationnaires. Il faut toutefois garder à l'esprit que les piles à hydrogène sont une technologie encore en phase de développement, mais la valeur des entreprises de ce secteur ne cesse d'augmenter.

Des solutions de pointe pour l'électromobilité Knauf

La technologie de l'hydrogène, en constante évolution, est de plus en plus populaire. C'est pourquoi il est tout à fait logique de se tourner vers des solutions qui seront performantes sur ce marché en pleine expansion. Les cellules modernes utilisent des composants en mousse PPE, qui assurent une isolation thermique efficace associée à une protection contre les chocs et les dommages. L'un des principaux fabricants de ces pièces est Knauf Industries, qui propose également une gamme d'autres solutions innovantes en matière d'électromobilité.

Besoin d’aide ?

Poser une question.

Politique de cookie

This site uses cookies to ensure a better user experience. By continuing to browse this site, you will accept our cookie policy.
En savoir plus | Fermer

 

Poser une question

Posez votre question de manière individuelle et nous vous donnerons une réponse détaillée, quel que soit le pays / a région où vous avez besoin de notre soutien.