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Componentes moldados por injeção, Tendências, Espumas plásticas

Realizações na aplicação de componentes de plástico no setor automotivo em 2019

10 fevereiro 2020

Da mesma forma que nos anos anteriores, os esforços do setor automotivo em 2019 foram focados na redução do peso das peças do carro com o objetivo de melhorar sua eficiência energética (prevê-se que essa tendência persista nos próximos anos). Isso significa um menor consumo de combustível por motores à combustão e maior alcance para veículos elétricos. Essa meta pode ser alcançada com a aplicação de materiais mais leves, como termoplásticos e polipropileno expandido (EPP), cujas aplicações aumentam a cada ano que passa.

As regulamentações governamentais, alinhadas às diretrizes europeias sobre a redução da poluição, incentivam os departamentos de Pesquisa e Desenvolvimento das empresas automotivas a desenvolverem propriedades dos polímeros, melhorar sua qualidade e aplicá-las mais amplamente no setor automotivo, em áreas onde poucas pessoas imaginavam que poderiam ser aplicadas no passado.

Devido ao seu peso leve, flexibilidade, resistência e capacidade de absorção de energia, os plásticos estão contribuindo para a criação de veículos mais seguros, mais leves, mais resistentes a ruídos e menos poluentes.

O relatório Global Market Insights sobre tendências industriais prevê que o mercado global de plásticos moldados por injeção (poliestireno, HDPE, ABS e polipropileno) atingirá um valor de 345 milhões de dólares em 2024 e excederá um volume de produção de 155 milhões de toneladas. Em relação à esse cenário, o setor automotivo será uma das principais entidades responsáveis por esse crescimento.

Mas vamos nos concentrar em alguns dos avanços feitos em 2019.

A presença do plástico e, principalmente, dos termoplásticos, como o EPP, cresce constantemente nos carros. Isso é ilustrado pelo fato do setor automotivo consumir 10% da produção desses plásticos na Europa (superada apenas pelos setores de embalagens e construção). Os dados fornecidos no relatório Plastics the Facts - 2019, publicado anualmente pela PlasticsEurope (uma associação de fabricantes de plásticos) e pela EPRO (Associação Europeia de Organizações de Reciclagem e Recuperação de Plásticos), indica isso.

Este relatório foi apresentado recentemente e continha dados do ano de 2018, indicando que a produção de plásticos na Europa era de 51,2 milhões de toneladas, onde o principal plástico fabricado era o polipropileno (19,3%).

Graças à cooperação entre produtores de produtos químicos e resinas termoplásticas, o setor automotivo está implementando soluções sustentáveis que podem atender ao crescente espectro de desafios regulatórios e possibilitar a obtenção da meta que é um carro 100% reciclável.

Broader applications of EPP and EPS

Examples of natural EPP textures.
Aplicações mais amplas de EPP e EPS

Consciente dos crescentes requisitos do setor automotivo, a Knauf Industries está desenvolvendo um departamento de inovação e crescimento para oferecer soluções que ampliam o escopo de aplicação de peças de EPP e atraem os fabricantes. Um exemplo é a nova gama de 36 texturas de superfície para polipropileno expandido, que se tornaram uma alternativa atraente aos componentes tradicionais de espuma, graças ao progresso nas tecnologias digitais e são uma resposta às últimas tendências em design industrial.

A evolução do carro elétrico é fundamental para o desenvolvimento de plásticos expandidos como EPP e EPS.Eles têm amplas aplicaçõesdevido às suas propriedades de isolamento térmico e acústico e facilidade de moldagem. Graças a essas qualidades, elas são perfeitamente adequadas para o design de produtos inovadores e funcionais que permitem aos veículos obter a melhor eficiência.

Em 2019, o modelo elétrico ID3 da Volkswagen utilizou polipropileno devido a sua baixa densidade e menor tendência a ranger em comparação com os plásticos à base de estireno. A empresa alemã também aplicou esse material termoplástico na carcaça da bateria do modelo Pluto, devido as suas excelentes propriedades mecânicas, baixa tendência à deformidade e ao fato de ser 100% reciclável. A Daimler já está usando polipropileno no estofamento do assento de sua van Sprinter.

Estes são apenas alguns exemplos de progresso no campo de peças e componentes de plástico no setor automotivo, realizado durante o ano passado. A Knauf Industries continua a trabalhar em soluções inovadoras para expandir as aplicações desses materiais.

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